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TRAJES MARCIANOS

Conoce los trajes para el viaje de la NASA a Marte

 

Conoce los trajes para el viaje de la NASA a Marte
Créditos: NASA

Se trata de los trajes Serie Z, mucho más flexibles que la vestimenta EMU (Unidad de Movilidad Extravehicular) que los astronautas vienen usando desde hace décadas.

  • Un avance de los prototipos de los que serán los trajes que vistan los astronautas de la NASA que viajen a Marte ha sido divulgado por la propia agencia espacial estadounidense. 

Se trata de los trajes Serie Z. Las primeras dos versiones, el Z-1 y el Z-2, son un diseño de ILC Dover, la compañía que ganó la licitación pública.  A diferencia de la vestimenta EMU (Unidad de Movilidad Extravehicular) que los astronautas vienen usando desde hace décadas, pero que tiene muchas limitaciones como la incomodidad para caminar; los Serie Z son mucho más flexibles. 

El traje de la NASA para ir a Marte

traje Z-2

El diseño del traje Z-2 fue ganador en una competencia en la que participaron tres diseños.

La agencia espacial de Estados Unidos, la NASA, presentó el vestuario que desarrollará para los astronautas que hagan el primer vuelo tripulado a Marte.

La NASA dijo que el traje espacial, llamado Z-2, es sólo un prototipo, pero algunos de sus elementos se incorporarán en el traje usado por los primeros humanos que lleguen al planeta rojo.

El diseño venció a otros dos con un 63% de un voto público en el que participaron 233.431 personas.

Los otros dos candidatos eran un traje de “biomimetismo” -que imita la bioluminiscencia de las criaturas acuáticas y las pieles escamosas de peces y reptiles- y otro inspirado en las “tendencias en la sociedad”, que replica cómo será lo que la ropa que usaremos en el futuro.

La agencia dijo que tendrá listo el traje en noviembre de este año.

Los otros dos postulantes: “Biomimicry”, que se mimetiza con el suelo marciano,

Trajes

y “Trends in Society”, que se adapta a la moda del futuro. 

La estética

El Z-2 tendrá partes impresas en 3D. Unos escáneres láser 3D se asegurarán de que el traje se ajuste a cada astronauta a la perfección. Ahora será probado en cámaras de vacío, en la piscina de entrenamiento de la NASA y en un sitio que imita la rocosa superficie marciana.

Z-1.

El modelo anterior era este, el Z-1.

 En 2012 la NASA lanzó el Z-1, que se parecía bastante al uniforme del “agente espacial” Buzz Lightyear de la saga de películas Toy Story. Ese traje fue la primera reforma importante del traje espacial en unos 30 años y fue nombrado como uno de los mejores inventos del año por la revista Time.

La principal diferencia entre el Z-1 y el Z-2 es que el primero tenía el torso suave y el nuevo lo tiene rígido, para que sea más durable. Los diseños de los hombros y la cadera son diferentes para optimizar la movilidad de esas articulaciones. Los materiales utilizados en el Z-2 son compatibles con un entorno de vacío completo.

Su duro torso “proporciona la durabilidad necesaria a largo plazo que requerirá un traje de actividad extravehicular”.

La NASA dijo: “Cada repetición de la serie Z adelantará las nuevas tecnologías que algún día serán usadas en un traje usado por los primeros humanos en pisar el planeta rojo”.

Y el Z-2 “rinde homenaje a los logros de los trajes espaciales del pasado al tiempo que incorpora elementos sutiles del futuro”.

Hasta ahora sólo han tocado el suelo marciano máquinas: las sondas Curiosity y Opportunity, pero nunca ha habido viajes tripulados. Ese es el gran desafío para las agencias espaciales, que esperan desentrañar el gran misterio: ¿hay vida en Marte?

Z-2

El traje será probado en la piscina de la NASA en Houston.

“Son menos propensos a generar lesiones y ofrecen mejores posibilidades para aprovechar la tecnología de exploración”, explicó el ingeniero de la NASA Amy Ross citado por el sitio especializado Space.com.  Otra de sus peculiaridades es que el traje se ingresa por la espalda, a través de una escotilla. Eso permite una rápida salida, lo que puede ayudar a prevenir la difusión de materias contaminantes dentro de la nave.

El Z-1 fue presentado a la NASA en 2011 y su versión perfeccionada, el Z-2, estará listo en noviembre de 2014. Recién hacia 2018 se espera que esté lista la última versión, el Z-3.

 

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Curiosity capta dos asteroides desde Marte

Redacción| El Universal
00:10Viernes 25 de abril de 2014
 

Fueron fotografiados el pasado 21 de abril. (Foto: NASA )

  • El rover captó por primera vez los asteroides Ceres y Vesta, los cuerpos más grandes del cinturón de asteroides 

 El rover Curiosity de la NASA ha captado por primera vez y desde la superficie de Marte, la imagen de dos asteroides: Ceres y Vesta, los cuerpos más grandes del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.

Los asteroides, que parecen dos pequeñas rayas, fueron fotografiados el pasado 21 de abril por una cámara del rover con una exposición de 12 segundos.  “La imagen forma parte de un experimento de control de la opacidad de la atmósfera nocturna en Marte”, señaló Mark Lemmon.

“Las dos lunas de Marte fueron los principales objetivos de la noche, pero elegimos cuando una de las lunas (Deimos) estaba cerca de Ceres y Vesta”.  Ceres y Vesta son cuerpos más grandes y lejanos que cualquier asteroide cercano a la Tierra, e incluso Ceres, es considerado un planeta enano.Estos asteroides son el destino de una próxima misión de la NASA.

 Primera imagen de la Tierra que toma el robot Curiosity en Marte

El explorador de la NASA logró fotografiar a simple vista nuestro planeta, que luce como un punto brillante blanco, además de captar también a la Luna 

 
La Tierra se ve como un punto blanco brillante y diminuto desde Marte. Brilla más que ninguna otra estrella en el horizonte del planeta rojo. Foto: Archivo / NASA
 En 20, 30 o más años, el hombre podrá poner un pie en nuestro vecino planeta Marte, según afirman los científicos. Pero a partir de hoy, el hombre ya sabe cómo podrá observar a simple vista su hogar una vez que levante la cabeza y mire el cielo marciano.

Es que el robot Curiosity de la NASA , que arribó al planeta rojo en agosto de 2012 logró tomar una gran fotografía de la Tierra a simple vista mediante la utilización de su cámara Mastcam el pasado 31 de enero, unos 80 minutos después de la puesta de Sol marciana.

  

La Tierra y la Luna se pueden ver simple vista desde la superficie marciana. Foto: Archivo / NASA En la imagen a resolución completa [jpeg 3200×2000 puntos, 0,39 MB], tomada durante el día 529 de la misión Curiosity, se puede apreciar otro punto debajo de la Tierra, que es la Luna, nuestro satélite natural. También hay una versión con el contraste aumentado en esa zona que permite distinguirlas mejor.  Las imágenes de la Tierra y la Luna tomadas por el robot más complejo que llegó a Marte, también las puede ver bajo una visión normal por el hombre, quien podría distinguir ambas perfectamente.

La Tierra se ve como un punto blanco brillante y diminuto desde Marte. Brilla más que ninguna otra estrella en el horizonte del planeta rojo.El vehículo robótico de la NASA, está camino al monte Sharp, pero previamente perforó el subsuelo y analizó rocas para buscar indicios de vida en el pasado. En diciembre último, logró hallar indicios de un lago marciano que pudo albergar vida hace 3600 millones de años.

 

El robot Curiosity festejó con una selfie su primer año marciano en el planeta rojo

Hace ya más de 687 días terrestres que recorre la superficie de Marte.

SELFIE. El robot pasó más de 687 días en Marte.
SELFIE. El robot pasó más de 687 días en Marte.

 El robot Curiosity cumplió  este martes un año marciano -equivalente a 687 días terrestres– de exploración en el planeta rojo, donde comprobó que hubo, alguna vez, condiciones ambientales para la vida, informó la agencia espacial estadounidense (NASA).

El vehículo explorador partió el 26 de noviembre de 2011 en un cohete Atlas desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida, y descendió el 6 de agosto de 2012 en el cráter Gale con la misión de averiguar si Marte tuvo vida.

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La misión inicial se había programado para un año marciano, o 1,88 años terrestres. Pero el Curiosity sigue funcionando bien y la NASA indicó que seguirá operando en la medida en que los neumáticos del vehículo puedan lidiar con el terreno.

Hasta ahora, en veintitrés días de desplazamientos, el Curiosity recorrió 7,9 kilómetros de la superficie marciana.

El robot Curiosity cumple hoy un año marciano -equivalente a 687 días terrestres- de exploración en el planeta rojo, donde ha comprobado que en Marte hubo, alguna vez, condiciones ambientales para la vida, informó hoy la agencia espacial estadounidense (NASA).

El vehículo explorador partió el 26 de noviembre de 2011 en un cohete Atlas desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida, y descendió el 6 de agosto de 2012 en el cráter Gale con la misión de averiguar si Marte ha tenido vida.

La misión inicial se había programado para un año marciano, o 1,88 años terrestres. Pero el Curiosity sigue funcionando bien y la NASA indicó que seguirá operando en la medida en que los neumáticos del vehículo puedan lidiar con el terreno.

Hasta ahora, en 23 días de desplazamientos, el Curiosity ha recorrido 7,9 kilómetros de la superficie marciana.

Desde que el vehículo, que pesa unos 900 kilogramos y está equipado con cámaras, pinzas robóticas y sensores, descendió en Marte uno de sus principales hallazgos ha sido el lecho de lo que en algún momento pudo haber sido un río.

En un área cercana, denominada Bahía Yellowknife, el Curiosity localizó dos lajas de piedra a las cuales perforó con un taladro. El análisis de las muestras reveló que el sitio fue otrora el lecho de un lago con agua medianamente salobre, el ingrediente elemental esencial para la vida.

También el Curiosity halló un tipo de fuente de energía química similar a la que usan algunos microbios en la Tierra.

 “Si Marte tuvo organismos vivos, ése debe haber sido un buen sitio para ellos”, indicó la NASA.

Entre las conclusiones a las que han llegado los científicos sobre el trabajo del Curiosity, la NASA señaló que la evaluación de los niveles de radiación natural durante el viaje a Marte y sobre la superficie del planeta proporciona guías para el diseño de la protección que necesitarán los astronautas cuando viajen a Marte.

 Las mediciones de las variaciones entre los elementos pesados y livianos en la atmósfera marciana, por su parte, indican que la atmósfera del planeta desapareció en procesos que favorecieron la pérdida de átomos livianos.

l robot Curiosity cumple hoy un año marciano, que equivale a 687 días terrestres. Desde su aterrizaje el siete de agosto de 2012 en el cráter Gale del planeta vecino, el vehículo ha recorrido 7,9 kilómetros y ahora se encuentra en plena travesía hacia la base del monte Sharp, al pie de cuya ladera podría llegar hacia finales de año. El descenso del robot en Marte fue apoteósico, con una nueva estrategia para llegar al suelo que suponía, como dijeron los ingenieros, siete minutos de terror, tal era la complejidad y riesgo de la operación. Poco después, con sus equipos activados y los instrumentos de análisis y reconocimiento listos, comenzó la exploración científica de la zona. Como recapitula la NASA con ocasión de su primer año marciano, el Curiosity pudo cumplir enseguida el objetivo científico fundamental de la misión al lograr determinar que en la zona de descenso fluyó agua en el pasado remoto del planeta y que habría sido un entorno apto para la vida, posiblemente con condiciones favorables para la existencia de formas microbianas.

Otro hallazgo importante que destaca la agencia espacial estadounidense, tiene que ver con el metano en la atmósfera marciana, que es escasísimo, si es que hay algo, y el metano es un gas que se puede producir biológicamente. Antes de los análisis realizados con este vehículo del Jet Propulsión Laboratory (California), había un vivo debate en la comunidad científica acerca de la abundancia o no de metano en Marte. El robot lleva una estación meteorológica española, la REMS, que envía diariamente los parámetros del tiempo marciano.

El Curiosity ha analizado rocas y arenas, ha hecho perforaciones en el suelo para extraer muestras y ha tomado y enviado muchas fotografías(de panoramas del cráter Gale y de detalles del entorno interesantes para los científicos).

Desde mediados de mayo, el vehículo automático ha recorrido un kilómetro y medio en 23 jornadas de viaje. Los científicos han elegido una depresión en un frente de dunas para acercarse al monte Sharp, a unos 3,9 kilómetros del punto en que se encuentra actualmente. Allí quieren que el robot analice muestras en las capas geológicas para averiguar cómo sería el entorno marciano en el pasado y su evolución, sobre todo su habitabilidad.

El Curiosity, con sus casi ocho kilómetros recorridos, está aún lejos del récord absoluto de desplazamiento de un robot por el suelo marciano. Su predecesor en Opportunity, que llegó en 2004 al planeta rojo y que aún funciona, acumulaba 38,7 kilómetros el enero pasado, cuando cumplió una década recorriendo el suelo de Marte. Su gemelo Spiritllevaba 7,7 kilómetros cuando dejó de comunicarse con la Tierra, en marzo de 2010, y concluyó su misión.

 

WASHINGTON.- El robot Curiositycumplió ayer un año marciano -equivalente a 687 días terrestres- de exploración en el planeta rojo, donde comprobó que en Marte hubo, alguna vez, condiciones ambientales para la vida, informó la agencia espacial estadounidense ( NASA ).

El vehículo explorador partió el 26 de noviembre de 2011 en un cohete Atlas desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida, y descendió el 6 de agosto de 2012 en el cráter Gale con la misión de averiguar si Marte ha tenido vida .

La misión inicial se había programado para un año marciano, o 1,88 años terrestres. Pero el Curiosity sigue funcionando bien y la NASA indicó que seguirá operando en la medida en que los neumáticos del vehículo puedan lidiar con el terreno.Hasta ahora, en veintitrés días de desplazamientos, el Curiosity ha recorrido 7,9 kilómetros de la superficie marciana. “Si Marte tuvo organismos vivos, ése debe haber sido un buen hogar para ellos”, aseguró la NASA.

 

 
Curiosity proporciona guías para el diseño de la protección que necesitarán los astronautas cuando viajen a Marte. Foto: Archivo / NASA 

Desde que el vehículo, que pesa unos 900 kilogramos y está equipado con cámaras, pinzas robóticas y sensores, descendió en Marte uno de sus principales hallazgos ha sido el lecho de lo que en algún momento pudo haber sido un río.

TAREAS DE PERFORACIÓN

En un área cercana, denominada Bahía Yellowknife, el Curiosity localizó dos lajas de piedra a las cuales perforó con un taladro. El análisis de las muestras reveló que el sitio fue otrora el lecho de un lago con agua medianamente salobre, el ingrediente elemental esencial para la vida.

 

Foto: Archivo / NASA
 También el Curiosity halló un tipo de fuente de energía química similar a la que usan algunos microbios en la Tierra.

Entre las conclusiones a las que han llegado los científicos sobre el trabajo del Curiosity, la NASA señaló que la evaluación de los niveles de radiación natural durante el viaje a Marte y sobre la superficie del planeta proporciona guías para el diseño de la protección que necesitarán los astronautas cuando viajen a Marte.

Las mediciones de las variaciones entre los elementos pesados y livianos en la atmósfera marciana, por su parte, indican que la atmósfera del planeta desapareció en procesos que favorecieron la pérdida de átomos livianos.

  

Foto: Archivo / NASA

CURIOSITY “TIRES”

Curiosity tiene un problema: la superficie marciana se está comiendo sus ruedas lentamente. Al poco de empezar a rodar por el planeta rojo, las fotografías mostraron unos daños considerables en las seis ruedas del rover. Agujeros, abolladuras y roces comenzaron a aparecer por doquier al mismo tiempo que mucha gente empezaba a preocuparse por el asunto. Pero los encargados de la misión le quitaron importancia al tema y declararon en numerosas ocasiones que el desgaste era absolutamente normal y que no había nada de extraño. La ‘piel’ de las ruedas de Curiosity está hecha de aluminio de alta calidad pero es muy fina, con un espesor de tan sólo 0,75 mm, así que es de esperar que las ruedas sufran una erosión considerable teniendo en cuenta que en Marte no hay carreteras. Según el control de tierra, Curiosity podría rodar sobre los radios pelados llegado el caso. No había nada que temer.

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Grieta en una rueda de Curiosity. Imagen tomada en Sol 486 por la MastCam (NASA/JPL).

Sin embargo, algo debe haber cambiado en los cuarteles del JPL, porque ahora parece que el equipo de Curiosity no las tiene todas consigo. Tras recorrer 4589 metros sobre la superficie, el desgaste experimentado por las ruedas que podría ser excesivo y hasta preocupante. Los daños sufridos en el último mes desde que Curiosity dejó la región de Yellowknife Bay exceden lo predicho por los modelos teóricos, posiblemente porque el terreno es más duro de lo esperado. Como resultado, a finales de noviembre el equipo decidió tomar varias imágenes de las ruedas usando la cámara MAHLI situada en el brazo robot para estudiar el desgaste (las imágenes se tomaron en varias sesiones repartidas entre el Sol 469 y el Sol 472). El análisis de las imágenes preocupó a los encargados de la misión, que han decidido fotografiar las ruedas mediante MAHLI con más frecuencia.

 

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Desprendimiento del aluminio de la rueda en una imagen de MAHLI tomada en Sol 463 (NASA/JPL).
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Desgaste sufrido en las ruedas (NASA/JPL).
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Desgaste sufrido en otra rueda (NASA/JPL).
NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems
Mosaico de las ruedas de Curiosity en Marte tomado por MAHLI (unmannedspaceflight.com)

Entre el 9 y el 19 de diciembre (Sol 478-Sol 487) Curiosity no se movió para permitir que se llevase a cabo la tercera actualización de su software (la 11ª versión creada para el rover) aprovechando que la mayoría de los miembros del equipo científico estaban participando en la reunión de la American Geophysical Union (AGU) en San francisco. Las operaciones científicas se retomaron en Sol 485 y en Sol 488 (20 de diciembre) el rover volvió a desplazarse. El control de la misión planea ahora llevar a cabo varias pruebas consistentes en hacer rodar a Curiosity por un terreno más suave para evaluar el daño producido en las ruedas. También se han tomado imágenes de las ruedas con las cámaras MastCam del mástil.

Curiosity posee seis ruedas con un diámetro de 0,5 metros montadas en un sistema de suspensión que garantiza que todas las ruedas estén en contacto con el suelo en todo momento. Cada rueda posee su propio motor eléctrico y poseen varios orificios para mejorar la tracción (orificios que al rodar Curiosity dejan en el suelo las letras J,P y L en código Morse). Los pares trasero y delantero pueden girar para permitir que el vehículo lleve a cabo todo tipo de movimientos. El chasis del rover está a 66 cm del suelo y las ruedas pueden superar obstáculos similares a su propio diámetro. La velocidad máxima de Curiosity es de 5 cm/s (0,14 km/h), pero no suele superar los 1,5 cm/s.

El equipo asegura que, con desgaste o sin él, Curiosity continuará hasta las faldas del Monte Aeolis tal y como estaba previsto, pero a partir de ahora tendrán que tener más cuidado con el terreno que pisan. Está claro que rodar por Marte pasa factura.

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Rueda de Curiosity (sin agujeros en código Morse) comparadas con la de los MER Spirit y Opportunity y el rover Sojourner (NASA/JPL).
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Trayecto de Curiosity desde Glenelg hasta las faldas del Monte Aeolis (NASA/JPL).
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MSL Curiosity (NASA/JPL).
TOMADO  DEL BLOG DE DANIEL MARIN

La NASA regresa a Marte para saber por qué el planeta se secó

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  • El proyecto ha costado 487.000 millones de euros

  • La sonda tardará 10 meses en llegar

Actualizado: 17/11/2013 20:50 horas

La NASA ha anunciado que regresa a Marte este lunes, 18 de noviembre, con la misión MAVEN (Misión de la Evolución Atmosférica y Volátil de Marte), cuyo objetivo es explorar la atmósfera marciana y entender las razones por las cuales el planeta se secó.

Durante la presentación del proyecto, la NASA ha explicado que esta misión, que ha costado 487.000 millones de euros, partirá del Centro Espacial Kennedy (Florida). La sonda tardará diez meses en llegar al planeta rojo que, según el director de la División de Ciencia Planetaria, Jim Green, fue azul hace billones de años.

“Marte tiene una superficie más gruesa de lo que se veía antes en las imágenes y fue más de azul de lo que se ve hoy en ese planeta tan seco y frío”, ha asegurado Green durante la conferencia de prensa.

Los científicos de la NASA han insistido en investigar a fondo ese planeta, tan parecido a la Tierra, que perdió gran parte de su atmósfera, y con ella el agua y la posibilidad de vida como se conoce. “Ningún otro planeta ha llamado tanto la atención de la sociedad como Marte”, ha apuntado el administrador asociado de la agencia estadounidense, John Grunsfeld.

Del mismo modo, ha agregado que “Marte ha sido la inspiración para leyendas de la ciencia ficción y para otros científicos que mientras pensaban que hacían ciencia terminaron en realidad haciendo ciencia ficción”.

La nave espacial no tripulada está programada para penetrar la atmósfera marciana el 22 de septiembre de 2014, donde orbitará durante un año solar terrestre, a una altitud de entre 6.115 kilómetros y 125 kilómetros sobre la superficie marciana. Los científicos están convencidos de que Maven puede recolectar información fundamental para saber cómo era Marte antes de que el Sol “conspirara” para deshacer su atmósfera “molécula por molécula”.

Entender su clima

Otro de los responsables de esta misión, Bruce Jakosky, ha explicado que el rover ‘Curiosity’, que lleva en el planeta vecino desde 2012, ha descubierto cosas diferentes sobre la atmósfera de Marte, que contradicen teorías. “Entre el 85% y el 95% de la atmósfera del planeta cambió durante varios billones de años, por ejemplo”, ha apuntado Jakosky. “Cómo pasó, es un misterio y por eso estamos lanzando Maven. Para mirar esos procesos y entender cómo cambió el clima en el pasado”, ha añadido.

Según ha detallado, Maven está diseñada para determinar cuánta atmósfera se perdió, en cuánto tiempo y cuáles fueron los procesos de esa pérdida atmosférica. “La atmósfera de Marte es ahora demasiado fría, demasiado delgada para soportar agua líquida”, ha asegurado el científico.

El grupo de expertos ha añadido que varias señales han indicado que Marte tenía en el pasado un campo magnético que repelía el viento solar desviándolo hacia los lados, pero al apagarse ese campo magnético, logró penetrar en la atmósfera para deshacerla.

Según explicaron los expertos, hay una ventana de tiempo en la que Maven debe ponerse en marcha ya que la alineación de los planetas y otros factores favorecerán la penetración en órbita marciana. “Hay un periodo entre el 15 de noviembre y el 15 de diciembre en el que si no lanzamos la sonda se requerirá mucho más combustible para penetrar la órbita”, ha explicado Jakosky, quien ha apuntado que el mejor momento para el lanzamiento es “en la mitad de ese período porque es cuando los requerimientos de energías son los más bajos, el combustible utilizado será el más bajo y se tendrán más medios disponibles para una misión extendida”.

ESPACIO Cuando el planeta rojo no era rojo

La evolución de Marte durante más de 4.000 millones de años

La evolución de Marte en un minuto NASA

ELMUNDO.es Madrid

Actualizado: 15/11/2013 07:36 horas

La NASA ha publicado en YouTube una animación en 3D en la que se recrea el panorama marciano hace 4.000 millones de años.

Los científicos creen que el planeta rojo pudo haber tenido una densa atmósfera rica en oxígeno y agua. La recreación comienza con un paseo aéreo por un lago que pudo haber estado en Marte hace millones de años. Un Marte muy diferente al de ahora y más similar a la Tierra.

A continuación nubes en movimiento marcan el paso del tiempo, y el cambio climático del planeta vecino. De lo cálido y húmedo a lo frío y seco. Los lagos se van secando, mientras se produce la transición de los cielos azules a los cielos rojos que hoy cubren Marte.

El pasado mes de septiembre el robot Curiosity detectó un alto porcentaje de agua en el suelo. Alrededor del 2% de su superficie está compuesto de agua, lo que supone una gran fuente.

La NASA ha anunciado que regresa a Marte este lunes, 18 de noviembre, con la misión MAVEN (Misión de la Evolución Atmosférica y Volátil de Marte), cuyo objetivo es explorar la atmósfera marciana y entender las razones por las cuales el planeta se secó.

Durante la presentación del proyecto, la NASA ha explicado que esta misión, se pondrá en marcha el 18 de noviembre con su lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy (Florida). La sonda tardará diez meses en llegar al planeta rojo que, según el director de la División de Ciencia Planetaria de la NASA, Jim Green, fue azul hace billones de años.

“Marte tiene una superficie más gruesa de lo que se veía antes en las imágenes y fue más de azul de lo que se ve hoy en ese planeta tan seco y frío”, ha asegurado Green durante la conferencia de prensa.

Marte tiene una superficie más gruesa de lo que se veía en las imágenes

Los científicos de la NASA han insistido en investigar a fondo ese planeta, tan parecido a la Tierra, que perdió gran parte de su atmósfera, y con ella el agua y la posibilidad de vida como se conoce. “Ningún otro planeta ha llamado tanto la atención de la sociedad como Marte”, ha apuntado el administrador asociado de la agencia estadounidense, John Grunsfeld.

Del mismo modo, ha agregado que “Marte ha sido la inspiración para leyendas de la ciencia ficción y para otros científicos que mientras pensaban que hacían ciencia terminaron en realidad haciendo ciencia ficción”.

La nave espacial no tripulada está programada para penetrar la atmósfera marciana el 22 de septiembre de 2014, donde orbitará durante un año solar terrestre, a una altitud de entre 6.115 kilómetros y 125 kilómetros sobre la superficie marciana. Los científicos están convencidos de que Maven puede recolectar información fundamental para saber cómo era Marte antes de que el Sol “conspirara” para deshacer su atmósfera “molécula por molécula”.

Maven acompañará a ‘Curiosity’, en Marte desde 2012

Otro de los responsables de esta misión, Bruce Jakosky, ha explicado que el rover ‘Curiosity’, que lleva en el planeta vecino desde 2012, ha descubierto cosas diferentes sobre la atmósfera de Marte, que contradicen teorías. “Entre el 85 y el 95 por ciento de la atmósfera del planeta cambió durante varios billones de años, por ejemplo”, ha apuntado Jakosky. “Cómo pasó, es un misterio y por eso estamos lanzando Maven. Para mirar esos procesos y entender cómo cambió el clima en el pasado”, ha añadido.

Según ha detallado, Maven está diseñada para determinar cuánta atmósfera se perdió, en cuánto tiempo y cuáles fueron los procesos de esa pérdida atmosférica. “La atmósfera de Marte es ahora demasiado fría, demasiado delgada para soportar agua líquida”, ha asegurado el científico.

El grupo de expertos ha añadido que varias señales han indicado que Marte tenía en el pasado un campo magnético que repelía el viento solar desviándolo hacia los lados, pero al apagarse ese campo magnético, logró penetrar en la atmósfera para deshacerla.

Una alineación de planetas favorecerá la penetración en la órbita marciana

Según explicaron los expertos, hay una ventana de tiempo en la que Maven debe ponerse en marcha ya que la alineación de los planetas y otros factores favorecerán la penetración en órbita marciana. “Hay un periodo entre el 15 de noviembre y el 15 de diciembre en el que si no lanzamos la sonda se requerirá mucho más combustible para penetrar la órbita”, ha explicado Jakosky, quien ha apuntado que el mejor momento para el lanzamiento es “en la mitad de ese período porque es cuando los requerimientos de energías son los más bajos, el combustible utilizado será el más bajo y se tendrán más medios disponibles para una misión extendida”.

Hace 3.500 millones de años se habría podido tomar agua en Marte

Por: EFE
– Bogotá | 05/08/13
Curiosity

Foto: Reuters
El Curiosity, que aterrizó en agosto de 2012 en el cráter Gale del planeta rojo equipado con instrumentos de alta tecnología, tomó fotos de varios guijarros de superficie lisa y redonda

Jefe de misión del Curiosity cree que habría zonas habitables en ese planeta.

Hace 3.500 millones de años los seres humanos podrían haber bebido agua en el planeta Marte y por miles de años vivido allí, aseguró el científico de la NASA John Grotzinger.

En declaraciones al diario ‘La Tercera’, Grotzinger destacó que un año después de que el rover Curiosity llegara exitosamente al planeta rojo “descubrió que es un medioambiente similar a la Tierra, en que si los humanos hubieran estado ahí 3.500 millones años atrás podrían haber llenado un vaso de agua y probablemente beberla“.

El investigador indicó que el paso más importante hasta ahora ha sido descubrir, a partir del análisis de rocas en el planeta, que existió un medioambiente favorable para la vida y que persistió por cientos o miles de años.El científico estadounidense resaltó que este martes el rover cumplirá un año en Marte -planeta al que le circundan dos satélites-, donde en pocos meses consiguió varias de las metas propuestas en la misión de dos años: caracterizar el agua y la atmósfera y hallar medioambientes que en el pasado pudieron soportar vida.

Desde entonces, se ha convertido en la misión más popular de la agencia espacial estadounidense. Tiene una cuenta con más de un 1,3 millones de seguidores en Twitter y fue postulado como personaje del año por la revista ‘Time’.”Ha sido un año muy bueno. Pudimos aterrizar, que era algo sobre lo que todos estábamos nerviosos y luego de ocho meses conseguimos la meta primaria de la misión: que el agua no era ácida como detectaron anteriores misiones, sino que tenía un pH (potencial hidrógeno) neutro”, apostilló.

Grotzinger afirmó que aunque Marte ha perdido humedad y hoy es un desierto frío, los análisis del Curiosity señalan que “pudo ser un lugar donde microorganismos habrían vivido fácilmente”.

Explica que el rover realiza en la actualidad su viaje más largo en la superficie de Marte. El trayecto se inició el pasado 4 de julio y deberá recorrer ocho kilómetros hacia el monte Sharp, una montaña de 5.500 metros y su desplazamiento podrá tomar entre siete y nueve meses.

“Será un largo viaje, nos detendremos en ocasiones para hacer mediciones, pero estamos comprometidos en conducir al monte tan rápido como sea posible”, precisó. Agregó que la idea original del viaje fue aterrizar cerca de su base, en el centro del cráter Gale, pues las imágenes del planeta tomadas desde la órbita muestran estratos o capas en el terreno que hablan de diferentes edades geológicas, además de colores de minerales donde podría haber agua.

Grotzinger, jefe de la misión del Curiosity, cree que en esa zona del planeta Marte, el cuarto planeta del sistema solar más cercano al sol, hay más posibilidades de encontrar medioambientes habitables.

Hallazgos del ‘Curiosity’ sugieren que Marte pudo ser habitable

Primeras imágenes enviadas por el explorador Curiosity, que aterrizó en Marte este lunes

Foto: EFE/ Nasa
Según el artículo publicado en la revista, el análisis más detallado hasta ahora de la atmósfera marciana sugiere que hace más de 4.000 millones de años la atmósfera del planeta pudo ser parecida a la de la tierra..La atmósfera del ‘planeta rojo’ pudo promover condiciones para una superficie húmeda y cálida.
Los científicos que trabajan de cerca al robot ‘Curiosity’ siguen dando pasos en el camino de resolver el interrogante que muchas personas suelen hacerse con frecuencia: ¿hubo vida en marte?.
 
En las últimas horas, trabajos académicos que revelan las características de la atmósfera marciana, arrojan evidencia a propósito de algunos cambios trascendentales que se produjeron hace millones de años en el planeta.
 
El sistema de análisis de prueba del Curiosity (SAM por su sigla en inglés) midió la abundancia de diferentes isótopos en varias muestras de la atmósfera del planeta. Los isótopos son átomos de un mismo elemento, cuyos núcleos tienen una cantidad diferente de neutrones, y por lo tanto, difieren en masa atómica.
 
SAM analizó espectros de diferentes isótopos de carbono y oxígeno, en el dióxido de carbono que está presente en la mayor parte de la atmósfera marciana. Se encontró que los isótopos pesados de carbono y oxígeno son abundantes en la delgada atmósfera del planeta en la actualidad, en comparación con las proporciones que mostraban en la materia prima que lo formó, como se deduce de las proporciones existentes en el sol y otras partes del sistema solar. Esto muestra que el planeta perdió una gran parte de su atmósfera inicial y arroja evidencia sobre cómo.
 
“La clave del proceso de pérdida de atmósfera está en la relación isotópica“, dijo Paul Mahaffy, del centro espacial Goddard, de la Nasa, uno de los científicos que lideraron la investigación publicada este viernes en la revista ‘Science’
 

Una atmósfera parecida

Según el artículo publicado en la revista, el análisis más detallado hasta ahora de la atmósfera marciana sugiere que hace más de 4.000 millones de años la atmósfera del planeta pudo ser parecida a la de la tierra.
 
Los resultados indican que tuvo alguna vez una atmósfera densa, lo cual indicaría que  la superficie del planeta fue cálida y húmeda en algún momento.
 
“Estos resultados nos dan una idea por primera vez de cuánta agua Marte ha perdido, cuánta atmósfera ha perdido y cuánta atmósfera llegó a tener en el pasado”, le dijo a la BBC la doctora Mónica Grady de la Universidad Abierta en el Reino Unido.
 
Según los estudios, que coinciden con algunos realizados en los meteoritos provenientes de marte ya analizados, la mayor parte de la pérdida de la composición atmosférica que tenía el planeta, ocurrieron durante los primeros mil millones de años de su existencia. Marte tiene cerca de 4,500 millones de años de ‘edad’.
 

Más características

De acuerdo con el periodista de Ciencia de la BBC, Pallab Ghosh, la atmósfera densa de Marte estuvo protegida del fuerte viento solar por el campo magnético del planeta.
Eso apoyaría la teoría que indica que la superficie del planeta habría sido cálida y con agua que corría.Pero seguramente su campo magnético colapsó y la atmósfera fue destruida gradualmente por el viento solar en el transcurso de los miles de millones de años hasta conformar el planeta seco y desolado que es hoy.
 

Elementos básicos 

En marzo, científicos de la Nasa dijeron que el robot había encontrado en Marte los elementos químicos básicos que podrían haber sustentado vida primitiva en un pasado distante.El robot analizaba una muestra de roca sedimentaria que perforó en abril en lo que alguna vez fue el lecho de un río.
 
La máquina identificó azufre, nitrógeno, hidrógeno, oxígeno, fósforo y carbono en la roca.
Los investigadores afirmaron que estos elementos podrían haberse combinado para proveer una posible fuente de energía para microorganismos.
 

Marte pudo haber sido propicio para la vida, dice la Nasa

Por: EFE
– Bogotá | 13/03/13
Marte

Foto: AFP
A la izquierda la herramienta de abrasión de roca del explorador ‘Oportunity’, a la derecha, perforación del ‘Curiosity’. Todo esto en la zona conocida como Yellowknife.

Es una de las primeras conclusiones que arroja paso de Curiosity por el planeta rojo.

El planeta rojo pudo haber albergado vida, según reveló el análisis de una muestra de roca recogida por el robot Curiosity en Marte, informó este martes la Agencia Espacial estadounidense (Nasa).

Los científicos identificaron azufre, nitrógeno, hidrógeno, oxígeno, fósforo y carbono, algunos de los ingredientes químicos esenciales para la vida. “Una cuestión fundamental para esta misión era la de si Marte podría haber contado con un ambiente habitable”, dijo Michael Meyer, científico jefe del Programa de Exploración de Marte en la sede de la agencia en Washington. “Por lo que sabemos ahora, la respuesta es sí”, afirmó.

Según explicó la NASA, las claves para este entorno habitable provienen de los datos devueltos por el análisis de muestras del rover y los instrumentos de Química y Mineralogía (CheMin) con los que cuenta.

Los datos indican que el área de la bahía de Yellowknife, donde el Curiosity estuvo explorando, hubo un antiguo río o un pequeño lago que podría haber albergado los componentes químicos necesarios para crear condiciones favorables para que la vida de microbios.

La perforación donde el robot obtuvo la muestra fue realizada a apenas unos cientos de metros de distancia de donde el Curiosity encontró un antiguo cauce el pasado año.

El Curiosity, que aterrizó en la superficie de Marte en la madrugada del 6 de agosto de 2012, completará una misión de dos años sobre el suelo marciano.

EFE

REALITY DE MARTE?

Liderado por la empresa Mars One

El ‘reality show’ más grande de la humanidad será en Marte

Entre los cerca de mil inscritos a esta convocatoria, que pretende crear una colonia en el planeta rojo a partir de 2013, hay por lo menos dos colombianos. ¿Qué los motiva?

Los bogotanos Angélica Nieto (29 años), y Luis Fernando Rojas (35), presentaron una primera entrevista ante la empresa Mars One y esperan ser seleccionados para viajar a Marte.  / Andrés Torres - El Espectador Los bogotanos Angélica Nieto (29 años), y Luis Fernando Rojas (35), presentaron una primera entrevista ante la empresa Mars One y esperan ser seleccionados para viajar a Marte. / Andrés Torres – El Espectador

El mayor reality show de la humanidad tendrá como locación al planeta Marte. Empezará en 2013 y costará US$6.000 millones en su primera etapa. La organización está a cargo de la empresa holandesa Mars One y las inscripciones ya están abiertas. Quien quiera hacer parte de esta misión tendrá cumplir principalmente tres requisitos: tener entre 18 y 40 años, una buena condición física y psicológica, y aceptar que se trata de un viaje sin retorno. Los 24 seleccionados para esta histórica proeza no podrán regresar a la Tierra; una vez que sus cuerpos se adecúen a las condiciones del planeta rojo, físicamente no podrán resistir el retorno.

Mil terrestres ya han enviado su solicitud. Entre ellos hay dos colombianos —seguramente muchos más— que tres meses atrás completaron el formulario de inscripción y días después fueron entrevistados vía Skype. Uno de ellos es Luis Fernando Rojas, publicista, 35 años, residente en Bogotá. La segunda es su amiga María Angélica Nieto, politóloga, 29 años (ver recuadro).

—¿Dónde vive? ¿A qué se dedica? ¿Tiene trabajo? —preguntó una voz de hombre al otro lado del teléfono celular. Hablaba un inglés de acento indescifrable. Se presentó como un representante de la empresa Mars One.

—Soy director de marketing en línea, aprovecho internet de todas las formas posibles para hacerle publicidad a la empresa con la que trabajo —respondió Luis Fernando Rojas. La entrevista se prolongaría por unos 20 minutos, el mismo tiempo que Rojas gastó caminando desde su oficina en el norte de Bogotá hasta su casa, un pequeño apartamento en un sexto piso.

—¿Cuál es su motivación para hacer parte de este proyecto?

—¿Por qué no hacerlo? Me parece mucho más sorprendente que alguien no quiera ir. Me gusta pensar que no se han acabado las exploraciones, que todavía pueden producirse noticias como el primer hombre que pisó la Luna o la primera persona que llegó al Polo Norte. Ese tipo de hechos se acabaron y eso nos ha hecho sentir muy grandes, sentir que ya lo hemos conquistado todo y realmente no llevamos nada. Prefiero hacer parte de un grupo de 20 que cree en un proyecto como este, a uno de 7.000 millones de personas que siente que ya ha llegado a la cumbre de su civilización porque ha conquistado muchas partes.

—¿Le teme a la idea de no poder volver?

—Tengo más miedo de irme para Marte y no tener internet, que dejar de ver a mi familia (el proyecto contempla conexión a la red). Vivo conectado 18 horas al día. Irme a un sitio donde no haya internet sería gravísimo, pero, de resto, ¿cuál sería la diferencia? Hoy vivimos en un mundo en el que el contacto directo no es tan importante; es mucho más importante para mi familia poder decir: “Mi hijo es uno de los 20 que está en Marte”. Eso sí sería importante.

El montaje del más grande reality show de la humanidad cuenta, por ahora, con el apoyo de 150 proveedores que tendrán a su cargo desde la formación de los viajeros hasta la planeación de una colonia habitable y sostenible en Marte —el asentamiento estará propulsado por paneles solares, el agua será extraída del subsuelo y el ideal es que se convierta en una comunidad autosostenible que cultive sus propios alimentos—. Algunos proveedores se han sumado a la iniciativa sin cobrar un solo peso, sólo por el prestigio de hacer parte de esta arriesgada expedición.

El modus operandi es el siguiente: en 2023 viajará un primer grupo de cuatro astronautas (el trayecto hasta Marte tarda unos siete meses), que tendrán la misión de empezar a construir la pequeña ciudadela. Después, cada dos años, viajará otro grupo de cuatro personas hasta completar el equipo. Si el primer traslado cuesta $6.000 millones, se estima que cada uno de los siguientes no supere los US$4.000 millones. El objetivo es financiar el proyecto con la venta de derechos de transmisión del reality, que empezará a emitirse desde la etapa de selección.

¿Una década es suficiente para lograr la meta? Diego Mauricio Jiménez, máster en administración del espacio de la International Space University (Estrasburgo) y quien ha trabajado en el Centro de Investigación Ames de la Nasa, dice que “en 10 años se podría tener la capacidad de llevar humanos a orbitar, pero queda la gran duda de poder establecer una colonia allá. El proyecto que plantean está en el límite. En teoría lo pueden hacer, pero la capacidad de asegurar la integridad física de las personas es muy cuestionable”.

Con él está de acuerdo Jorge Zuluaga, Ph.D. en física y coordinador del pregrado de astronomía de la Universidad de Antioquia: “Las condiciones en Marte son muy complicadas porque no tiene un campo magnético ni una atmósfera suficientemente gruesa. El principal desafío es estar allá sin morir o sin tener problemas que ni siquiera podemos predecir. La temperatura en Marte es de 70 grados bajo cero y sólo puede subir a temperaturas de cero grados en el mejor de los casos”.

Y claro, hay que añadir las razones del no retorno: la primera, porque el combustible para el regreso tendría que llevarse desde la Tierra, lo que representa mucho peso y más gastos, y la segunda, relacionada con la salud de los viajeros, porque Marte tiene una gravedad mucho menor que la de la Tierra y esto generaría una descalcificación en sus huesos, lo que haría imposible soportar nuevamente las condiciones de nuestro planeta.

Luis Fernando Rojas se describe a sí mismo como un hombre “práctico, de gustos muy simples. Ambicioso, no tanto de poseer objetos sino de hacer cosas diferentes. Me gusta probar que es posible hacer las cosas diferentes y ser feliz en el camino, sin sacrificar la vida por seguir el mismo camino de todo el mundo”. Desde su apartamento en el barrio Chapinero habla con real convicción de este proyecto.

—¿No cree que irse para siempre sería como morirse para su familia y sus amigos?

—No, para nada. Sería lo mismo que cuando mi hermano se fue para Londres y no tenía planeado volver. ¿Cuál es la diferencia? Los llamas por Skype, les escribes. Además no me voy solo, es un grupo de personas que van a crear un barrio pequeño.

—¿No lo preocupa estar expuesto en un reality?

—Me parece mucha más justa la idea de hacer un reality por un objetivo, como este viaje a Marte, que simplemente hacerlo para entregarle plata a una empresa a costa de la dignidad de las personas. Además, ha sido un proceso abierto al público. Me parece muy difícil que se trate de una estafa porque se están asociando con un grupo de empresas muy grandes, que incluso han trabajado con la Nasa. Básicamente podría ser la estafa más grande del planeta, pero ¿dónde se meten después? Les tocaría irse a Marte a esconderse.

—¿Cómo se imagina la vida allá?

—Va a ser una enorme colección de problemas muy interesantes de solucionar.

Quizá son más los escépticos frente a esta misión especial que quienes realmente visualizan a Marte habitado por terrícolas en 2023. Pero también son mayoría quienes sostienen que es hora de volver a conquistar el espacio con una iniciativa así. “Es un proyecto muy ambicioso que tiene altas probabilidad de fracasar, pero así han sido los grandes proyectos espaciales”, sostiene Diego Mauricio Jiménez.

“Es un viaje con un costo humano muy alto —dice el profesor Jorge Zuluaga—. Esta es gente que está dispuesta a morir. Sin embargo, los seres humanos no podemos limitarnos para explorar. Va a ser muy difícil, podrían morir unos cuantos, y la muerte de esos cuantos va a ser igual a la de los primeros astronautas, pero no podemos dejar de explorar. Ellos van a abrir caminos. Así es como hemos aprendido”.

El temor a un viaje sin retorno

“He sido voluntaria en muchas cosas. En la universidad estaba en todas las actividades. Ya como profesional estuve un año trabajando en acción humanitaria en el Magdalena Medio con población desplazada. No le tengo miedo a la aventura o a estar en situaciones extremas donde estén tan expuestas mis debilidades y fortalezas”.
María Angélica Nieto es politóloga con especialización en periodismo, tiene 29 años y con estas palabras respondió a la entrevista que le hizo Mars One vía Skype.
Asegura que su principal motivación “es la aventura, la curiosidad”. Quizá su mayor temor sea la idea de un viaje sin retorno, “porque soy muy unida a mi familia. Porque sueño tener una familia. Pero no sé en qué circunstancias voy a estar en diez años. En ese momento ya evaluaré si las razones para irme son mucho más fuertes que las de quedarme”.

 Por: Redacción Vivir

La Curiosity aterriza en Marte

Aterrizaje CuriosityCuriosity aterrizó en Marte después de un viaje de 567 millones de kilómetros.

Celebración aterrizaje CuriosityUn mensaje en el blog de la NASA  indicó «Estoy entero y a salvo en la superficie de Marte». El personal de control del Laboratorio de Propulsión en Pasadena, California lo celebró entre abrazos y aplausos.

Curiosity, visión general.

Fuente de la noticia:varios

CuriosityLa Mars Science Laboratory ( MSL), también conocida como Curiosity, es una misión espacial que incluye un astromóvil de exploración a Marte dirigida por la NASA.En un principio fue programada para ser lanzada el 8 de octubre del 2009 y aterrizar sobre Marte en el 2010.Finalmente fue lanzado el 26 de noviembre de 2011. Si quieres ver el video de su lanzamiento desde la Tierra pincha aquí.  El descenso en el Cráter Gale fue programado para el 6 de agosto de 2012.

Curiosity 3D NASALa misión consiste en colocar sobre la superficie de Marte un vehículo explorador tipo rover. Este vehículo será 3 veces más pesado y 2 veces más grande que los vehículos utilizados en la misión Mars Exploration Rover, que aterrizaron sobre Marte en el 2004. Portará intrumentos científicos más avanzados que ninguna otra misión dirigida a Marte. La comunidad internacional proporcionó varios de estos instrumentos.La Curiosity se lanzó con un cohete Atlas V 541. Cuando aterrize el rover tomará docenas de muestras de suelo y polvo rocoso de Marte para su análisis. La duración de la misión será de 1 año de Marte (1,88 años terrestres), de modo que si todo sale bien podremos seguir en viajemarte.com sus hallazgos durante un largo tiempo.

La Curiosity investigará si Marte puede alojar vida.


Objetivos de la Curiosity

El MSL tiene 4 objetivos:
– Determinar si existió vida alguna vez en Marte.
– Caracterizar el clima de marte.
– Determinar su geología y
– Prepararse para la exploración humana de Marte.


Características de la Curiosity

La Curiosity pesa 930 kilogramos incluyendo 80 kilogramos en instrumentos y equipo de análisis científico.

Tiene una longitud de 2,7 metros. La misión MLS podrá superar obstáculos de 75 cms de altura y la Curiosityvelocidad máxima de desplazamiento sobre terreno está estimada en 90 metros/hora con navegación automática, sin embargo se espera que la velocidad promedio de desplazamiento sea de 30 metros/hora considerando variables como dificultad del terreno, deslizamiento y visibilidad. En la foto vemos el Curiosity. Puedes pinchar sobre ella para ampliar la imagen. La foto fue tomada el 26 de Mayo en la NASA (fuente: NASA).Las expectativas contemplan que el vehículo recorra un mínimo de 19 km durante 2 años terrestres.

Lanzamiento de la Curiosity

En este video puedes ver el lanzamiento del robot Curiosity en misión a Marte para explorar y buscar vida en dicho planeta. El robot va a bordo de un cohete Atlas V y despegó en Cabo Cañaveral en Florida.

Energía de la Curiosity

Fuente de la noticia: NASA.

Si pensabas que la Curiosity va con Diésel o a gasolina, te equivocas. El Mars Science Laboratory utilizará un “Generador termoeléctrico de radioisótopos” (RTG) fabricado por Boeing que contiene radioisótopos de plutonio-238. El calor generado por el plutonio es convertido en electricidad mediante un termopar produciendo así 2.5 kilovatios-hora por día.

La misión está programada para durar sobre 2 años. Se espera que el generador RTG dure al menos 14 años.

Cráter Gale

Fuente de la noticia: NASA.

Cráter GaleLa Curiosity aterrizó en el Crater Gale, en las coordenadas (5.4S, 137.7E). Este cráter debe su nombre al australiano Walter F. Gale (1865-1945). Gale es un cráter de Marte, cercano a los bordes de las tierras bajas de Elysium Planitia en las coordenadas 5.4S, 137.7E. El diámetro del cráter Gale es de 154 km1 y se cree que tiene 3,5 a 3,8 mil millones de años de antigüedad. El cráter fue denominado así después de que Walter Frederick Gale, un astrónomo amateur observara Marte en los finales del siglo XIX y describiera la presencia de canales.

El 26 de noviembre de 2011, la NASA lanzó con un cohete Atlas V un vehículo todo terreno, equipado con un laboratorio robótico para explorar el cráter, que se conoce como Mars Science Laboratory (MSL). El 6 de agosto de 2012 aproximadamente a las 05:31 UTC el vehículo MSL aterrizó exitosamente en el cráter Gale.

La Curiosity buscará señales de vida

Según Juan Pérez-Mercader , Profesor de Investigación del CSIC, “con la llegada del Curiosity a Marte tendremos datos para entender si en el pasado pudo existir vida en condiciones muy primitivas y comprender qué pudo ocurrir con ella, pues hoy no se ven rastros aparentes de la misma en su superficie“.

Añade Mercader que con estos nuevos conocimientos, junto con los que ahora tenemos sobre la presencia de océanos en la superficie de Marte hace miles de millones de años, y que hemos obtenido en los últimos años gracias a misiones anteriores, que incluyen la Mars Express de la ESA, nos permitirán ampliar de forma muy importante lo que sabemos acerca del origen y evolución de la vida en nuestro planeta.

Más sobre la vida en Marte.

Curiosity en el espacio.

Fuente de la noticia: facebook.

Con esta imagen puedes hacerte una idea de la distancia que la Curiosity ha recorrido hasta llegar a Marte. Como puedes apreciar en la imagen, la distancia que tuvo que recorrer fue de 567 millones de kilómetros.
Localización_Curiosity

Curiosity en Facebook.

Fuente de la noticia: facebook.

Si quieres visitar el sitio facebook de la Curiosity este es el enlace:

Twitter de la Curiosity.

Fuente de la noticia: facebook.

La Curiosity también tiene su propio Twitter:
https://twitter.com/marscuriosity

Sitio de la NASA para la misión MSL.

Fuente de la noticia: NASA.

Si quieres visitar el sitio de la NASA (en inglés) para la misión MSL, está es la dirección:
http://marsprogram.jpl.nasa.gov/msl

El objetivo fundamental de Curiosity es determinar si Marte es o fue habitable¨

JPL/Nasa.  Instalación de REMS en Curiosity durante setiembre de 2011.
Javier Gómez-Elvira es ingeniero en robótica del Centro de Astrobiologíadel INTA (Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial). También es investigador principal del REMS, la estación meteorológica que va a bordo del rover Curiosity. Es el máximo responsable del primer instrumento diseñado y fabricado en España que va a aterrizar en Marte. En el momento de realizar esta entrevista, estaba a punto de viajar a California para participar, junto al resto de grupos científicos de la misión, en las operaciones los primeros días del rover en el planeta rojo.
¿Cuánto tiempo va a California?
Yo estaré hasta el 31 de agosto. Aun así, habrá un equipo permanente de científicos durante los primeros 90 días. Hay mucho trabajo por hacer.
¿Cómo van a ser esos primeros días? ¿Qué implica exactamente?
El trabajo de esos tres primeros meses es agotador, porque tenemos que llevar un ritmo de trabajo literalmente marciano. Estamos muy condicionados por el momento en el que llegan los datos, y cada día ocurre cuarenta minutos más tarde, así que nos tenemos que adaptar.Cada día se reciben los datos y se hace un primer análisis de todos los instrumentos. Después, entre todos los grupos científicos, se consensúa a qué se va a dedicar el rover al día siguiente. Una vez se ha tenido esta discusión, llega el momento de preparar las instrucciones que se le van a mandar a Curiosity, las secuencias de comandos que le indican el momento de hacer cada cosa y durante cuanto tiempo.
¿Cuál es su responsabilidad en el proyecto?
Dentro de Mars Science Laboratory soy investigador principal. Soy el principal responsable del instrumento REMS (la estación meteorológica de Curiosity). En total somos 10 responsables finales, uno por instrumento.

Introduction

IntroductionCredit: NASA, ESA, el Hubble Heritage Team (STScI / AURA), J. Bell (Cornell University), y M. Wolff (Space Science Institute, Boulder) Puesto que el hombre comenzó a preguntarse si había vida más allá de la Tierra, uno de los los primeros lugares que esperábamos encontrar VIDA  era en Marte. Mientras que nuestras expectativas han cambiado de la idea de las ciudades y caminos, y los marcianos, a la idea de que los organismos microbianos pestan muy por debajo de la superficie de Marte, esta esperanza no ha muerto. He aquí una cronología de los intentos de la humanidad para buscar vida en Marte a través de los años…

1890s: Martian Canals
1890: Marte CanalsCredit:  un prominente astrónomo del siglo 19 llamado Percival Lowell estaba convencido no sólo de que había vida en Marte, sino que esta vida era inteligente y había construido ciudades y una compleja red de canales a través de la faz del planeta. La teoría fue que Marte alguna vez fue abundante, pero ahora se estaba secando, por lo que los marcianos habían diseñado los canales de agua de la ruta por debajo de las tapas del planeta de hielo polar para alimentar a su civilización. Aunque Lowell popularizó la idea, el astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli fue el primero en proponer los canales de Marte en la década de 1870. No fue sino hasta el siglo 20 que los astrónomos habían mejorado las técnicas de observación suficiente para refutar la teoría del canal. Con el tiempo, los canales marcianos resultaron ser ilusiones ópticas solamente.

1965: First Photos from Orbit — Mariner 4

1965: primeras imágenes de Orbit – Mariner 4Credit: fotos NASA las primeras imagenes de Marte desde la órbita ,vino de la sonda de la NASA Mariner 4, que voló por el planeta rojo en 1965. La sonda tomó 21 fotos de una superficie seca y polvorienta decepcionado a aquellos con la esperanza de ver ríos, los océanos o cualquier otro signo de vida. Sus resultados en gran medida mató la esperanza de que Marte tenía el hombre como la vida inteligente, y cambió el enfoque a la búsqueda de organismos más básicos.

1976: First Photos from the Ground — Viking

1976: primeras imágenes de la Tierra – VikingCredit: NASA  una década más tarde que el primer aterrizaje en Marte fueron capaces de enviar fotos a partir de la superficie del planeta. El programa Viking de la NASA envió dos sondas en órbita alrededor del Planeta Rojo, cada una con aterrizadores expulsados ​​que se posaron sobre su superficie. El primer vehículo para entrar en contacto con la superficie de Marte era  Viking 1, que aterrizó 20 de julio 1976. Le siguió el 3 de septiembre por la Viking 2, que aterrizó en un lugar diferente. Los dos módulos de aterrizaje envió a la Tierra fotos q disiparon por completo la noción de que la vida inteligente, estaba caminando alrededor de Marte, o que el agua líquida estaba fluyendo en su superficie. Viking fue equipado con experimentos diseñados específicamente para detectar vida en el suelo marciano, si es que existía. Un experimento parecía encontrar evidencia de reacciones metabólicas. Sin embargo, debido a que otros experimentos de las Viking no detectaron moléculas orgánicas, los resultados fueron despedidos en gran medida como causadas por agentes no vivos en el suelo. Estudios posteriores, sin embargo, sugirió que los bloques de construcción orgánicos de la vida puede haber estado presente en el polvo marciano a prueba por los vikingos, pero que otros productos químicos que se han destruido estos compuestos orgánicos cuando se calienta para el experimento. En última instancia, algunos investigadores aún debaten lo que significa que las mediciones de los vikingos.

1984: Suspicious Meteorites — ALH84001

1984: Los meteoritos sospechosos – ALH84001 de crédito: NASA   meteorito marciano descubierto en la Antártida en 1984, denominado ALH84001 fue encontrado para tener un mineral llamado magnetita, que en la Tierra está asociada con la presencia de microorganismos. El meteorito se cree que se formaron en Marte por lo menos 16 millones de años, y aterrizó en la Tierra hace unos 13.000 años. Materiales de carbonato en el meteorito también indican que el agua líquida estaba presente cuando se formaron. Por último, algunos han afirmado que las pequeñas estructuras dentro del meteorito parecen estar fosilizado nanobacterias, aunque esta idea ha sido motivo de controversia. Firmas similares, y debates sobre lo que quieren decir, se han encontrado en otros meteoritos procedentes de Marte en los años posteriores.

1997: First Rover — Mars Pathfinder

1997: Primer Rover – Marte PathfinderCredit: NASa  primera rover enviados a Marte fue Sojourner de la NASA, que forma parte de la misión Mars Pathfinder, que también incluyó un módulo de aterrizaje fijo llamado Pathfinder. El robot realiza los estudios más sofisticados de la geología marciana y el clima hasta la fecha, a pesar de que no encontró ninguna evidencia directa de agua o de la vida.

2004: Past Surface Water — Spirit and Opportunity

2004: Past Surface Water — Spirit and Opportunity Credit: NASA/JPLNASA2004: Agua Superficial pasada. 2 Rovers de Exploración de Marte Spirit y Opportunity aterrizaron en el planeta rojo en enero de 2004. A los pocos meses,  habían encontrado evidencia de que el agua líquida existió una vez en la superficie marciana. Opportunity había encontrado patrones particulares de rocas dentro de un cráter en el que indicaba la presencia de corrientes de agua en algún momento del pasado, y los productos químicos más cercanos sugiere el sitio que una vez fue la orilla de un mar de agua salada.

2006: Recent Water — Mars Reconnaissance Orbiter

2006: Agua recientes – Reconocimiento de Marte OrbiterCredit: JPL / Corby Waste…The Mars Reconnaissance Orbiter llegó dar la vuelta al planeta rojo en marzo de 2006, tomando fotos de alta resolución de muchas áreas de la superficie. El orbitador ha encontrado evidencia de que Marte fue una vez más húmedo de lo que es ahora, con las observaciones de los patrones superficiales que sólo podrían haber sido hechas por el flujo de dióxido de líquido, de carbono o el agua más probable es que, en su pasado geológico reciente.

2008: Current Water — Phoenix Lander

2008: La corriente de agua – Phoenix LanderCredit: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona / Texas A & M UniversityOn 25 de mayo 2008 la NASA envió la nave espacial Phoenix para estudiar si el agua líquida pudo haber existido allí, creando un ambiente habitable para la vida. Después de un mes de operaciones, la NASA anunció que Phoenix había encontrado la primera prueba de hielo de agua corriente bajo la superficie de Marte. El módulo de aterrizaje  había cavado una zanja pequeña y trozos observados de una sustancia brillante allí que vaporiza a los pocos días. Eventualmente, el espectrómetro de masas de Phoenix fue capaz de detectar vapor de agua de una muestra de suciedad Marte. Cabe destacar que esta agua fue encontrado cerca de del polo norte marciano, pero no en sus casquetes polares, lo que indica que el agua se extiende más allá de sólo las zonas de hielo de agua atrapado, el polvo y dióxido de carbono.

2012: Uncharted Territory — Mars Science Laboratory

2012: Uncharted Territory – Mars Science LaboratoryCredit: NASA / JPL-Caltech En noviembre pasado, la NASA lanzó su más caro y ambicioso poryecto a Marte. El Mars Science Laboratory, llamado la curiosidad,  debe a aterrizar en Marte 05 de agosto 2012, para comenzar un viaje de dos años en torno a la caza de la superficie en busca de signos de que Marte es, o alguna vez fue, habitable para la vida.

Curiosity. El futuro de la humanidad sobre sus ruedas
BY NASA/JPL-Caltech

Sofisticada, innovadora, arriesgada y costosísima… La nueva misión de la NASA en Marte tiene todos los ingredientes de una gran película de aventuras solo que es real. Y encima, el nombre del rover que va a hacer el trabajo es el del impulso histórico de la ciencia: curiosidad (“Curiosity”).

Todo comenzó hace diez años pero los dos momentos definitivos de la misión tienen fechas concretas: el 26 de noviembre de 2011 cuando se lanzó y, sobre todo, este lunes 6 de agosto cuando el robot de ese nombre, Curiosity, llegue a la superficie marciana. Para conseguirlo, más de 5.000 personas han trabajado en ello y se han gastado 2.500 millones de dólares.

NASA/JPL-Caltech/ASU/UA
Imagen del cráter Gale, el lugar donde se posará el Curiosity.

Siete minutos de terror..Así es como ha definido la NASA los minutos que durará la llegada al suelo marciano del robot Curiosity. Y es que la distancia que separa Marte de la Tierra, 248 millones de kilómetros, hace imposible que el aterrizaje sea guiado desde aquí, así que el vehículo tendrá que apañárselas solo.

Aunque los científicos de la NASA han diseñado una compleja y precisa coreografía para ello. En el momento en el que la sonda llegue a la atmósfera marciana enviará una señal al centro de control en Pasadena (California). Esa señal se recibirá 13.8 minutos más tarde. Y cuando se reciba, el Curiosity llevará ya 7 minutos en el suelo de Marte. En perfecto estado y listo para comenzar a trabajar si todo sale bien o convertido en un montón de chatarra si se une a ese 70% de misiones marcianas que han fracasado.

La capsula que transporta el robot entrará en la atmósfera marciana a 21.500 km/h, debe descender en pocos minutos a una velocidad de 2,7 km/h y enfrentarse a una fricción con la atmósfera marciana que provocará temperaturas de más de 1.600ºC.

NASA/JPL-Caltech
Aproximación de la cápsula a la atmósfera marciana.

Cuando la velocidad se haya reducido a 1.600 km/h, una carga explosiva liberará el paracaídas mayor que la NASA ha construido nunca, capaz de soportar 30.000 kilos de peso. En ese momento se desprenderá también el escudo térmico que ha protegido al vehículo en su entrada atmosférica.

El paracaídas frenará el descenso durante dos minutos hasta que la velocidad de caída sea de 320 km/h y en ese momento, se desprenderá. En ese instante y a 1.500 metros del suelo marciano, el Curiosity entrará unos instantes en caída libre hasta que los ocho retrocohetes que lleva el vehículo que lo transporta lo frenen y aparten del paracaídas. El último paso es el más sofisticado e innovador de todos, mientras los cohetes permiten a la capsula flotar a pocos metros del suelo, una grúa descargará con suavidad el robot sujeto por tres hilos de nylon y lo posará sobre la superficie de Marte. Cuando las seis ruedas del robot estén sobre el suelo, la grúa se desprenderá y se alejará para caer, a su vez, sobre la superficie del planeta Rojo, sin dañar al Curiosity.

Qué hará el Curiosity en Marte
El trabajo del Curiosity en Marte tiene cuatro objetivos: investigar si alguna vez ha existido vida en ese planeta; realizar un exhaustivo estudio climatológico con registros a intervalos de una hora; analizar como no se había hecho hasta ahora la geología marciana y determinar con certeza las condiciones de habitabilidad del planeta con la vista puesta en futuras colonias humanas.
Para hacer todo esto, el Curiosity cuenta con un año marciano como mínimo o, lo que es lo mismo, dos años de los nuestros. Pero, aunque ha sido diseñado para que esa sea su vida útil, si todo sale bien es de suponer que el robot pueda seguir funcionando durante bastante más tiempo.

Qué instrumentos utilizará para hacerlo

El Curiosity es mucho más grande y sofisticado que ningún rover que la NASA haya enviado nunca al espacio y también lo son sus instrumentos. Para contenerlos, el robot mide 3 m de largo, 2,8 m de ancho y tiene una altura de 2,1 m (con el mástil). Su brazo robotizado mide 2,1 m de largo y sus seis ruedas tienen un diámetro de 0,5 m. El Curiosity con todo su instrumental pesa 899 kilos de los que 80 k corresponden al material científico.

Este está compuesto por 5 cámaras, 4 espectrómetros, 2 detectores de radiación y 1 estación meteorológica.
Precisamente, esa estación meteorológica es uno de los dos instrumentos científicos que no han sido construidos por Estados Unidos. Tanto la construcción de la estación como el procesamiento de los datos que recoja son competencia del Centro de Astrobiología, un instituto científico de España. Por su parte, Rusia ha construido el instrumento que buscará hielo o agua bajo la superficie.

El director del equipo español responsable de la estación meteorológica es Javier Gómez-Elvira. “Desde 2004, cuando la NASA nos lo encargó, hasta ahora, el trabajo ha sido sobre todo de ingeniería”, explica Gómez-Elvira. Pero tras el descenso del rover en el suelo marciano y los siete minutos de pánico, -que Gómez-Elvira reconoce que serán exactamente así: “no podré evitarlo, pasaré esos minutos con pánico porque eres un mero observador que no puede hacer nada”- llegará el momento de la verdad. Un día después de que el rover se haya posado en Marte y tras la comprobación de que todo funciona correctamente, el laboratorio que es el Curiosity comenzará su trabajo científico y lo primero que se pondrá en marcha será la estación meteorológica. “Ahí empezará nuestro trabajo más científico, el procesamiento y análisis de los datos que tomará el rover”.
Por qué es tan importante esta misión

La respuesta a esa pregunta es fácil: de ella depende el futuro de la exploración espacial. Aunque ese no es uno de los objetivos de la misión, lo cierto es que la coyuntura política y científica han hecho que la realidad sea esa. Las ruedas del Curiosity soportan, por lo tanto, un peso mucho mayor que sus 899 kilos de peso.

La reducción del presupuesto de la NASA y los problemas económicos globales hacen que de los resultados obtenidos por este robot dependa en buena medida el futuro inmediato del programa espacial.

En misiones anteriores, los investigadores descubrieron hielo e indicios de que en su pasado Marte tuvo ríos. El objetivo primordial del Curiosity es, en palabras de Gómez-Elvira, es “estudiar las condiciones de habitabilidad de Marte” o, lo que es lo mismo, averiguar si en algún momento del futuro Marte podrá ser el lugar de destino de la raza humana.

FUENTE:

http://www.sciencefriday.com/blogs/08/03/2012/curiosity-el-futuro-de-la-humanidad-sobre-sus-ruedas.html

EL CURIOSITY SE PREPARA PARA SUS “7 MINUTOS DE TERROR”

Comienza la cuenta regresiva para el desembarco del robot Curiosity en el suelo de Marte, en el marco de una de las operaciones más complejas y ambiciosas de la historia de la exploración espacial. Ahora bien, esta llegada, prevista para el próximo 6 de agosto, no será nada sencilla; desde un primer momento se habló de los últimos instantes del aterrizaje (o amartizaje, para ser más precisos) como los “7 minutos de terror”: la nave que traslada a Curiosity debe desacelerar de 5.900 metros por segundo a tres cuartas partes de metro por segundo, en una maniobra de una precisión extraordinaria, donde cualquier error minúsculo puede llevar al fracaso de la misión. Por otra parte, la NASA ha advertido en los últimos días un problema añadido: el satélite Odyssey, dispuesto para transmitir los últimos movimientos de la nave antes de llegar a Marte, ha modificado ligeramente su órbita por un problema técnico, por lo que podría no estar en el lugar indicado para que se pueda captar desde la Tierra el resultado de la operación.
Más allá de todas estas dificultades y preocupaciones en las semanas previas, todos esperan que Curiosity pueda llegar a Marte en condiciones, para dedicarse a sus investigaciones científicas que develaran los grandes misterios del planeta rojo, entre otros, la posible existencia de alguna forma de vida. No será nada sencillo, pero es el riesgo inevitable que la NASA y la humanidad asumen para llevar su curiosidad más lejos que nunca.

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IMAGE: “Courtesy NASA/JPL-Caltech.”

Sonda exploradora Curiosity llega el domingo a Marte

Associated PressBy Por ALICIA CHANG | Associated Press – Mon, Jul 30, 2012

  • Imagen artística de cómo el explorador rodante Curiosity de la NASA será descendido en el fondo de un cráter en Marte mediante cables desde una nave con cohetes, el domingo 5 de agosto de 2012. (Foto AP/NASA/JPL-Caltech)

    Imagen artística de cómo el explorador …

  • Concepto artístico del explorador rodante Curiosity de la NASA que llegará esta semana a Marte. Tras un recorrido de 566,4 millones de kilómetros (352 millones de millas) en ocho meses y medio, Curiosity intentará descender el 5 de agosto de 2012 en la superficie marciana. (Foto AP)

    Concepto artístico del explorador …

  • 9 photos – Tue, Jul 31, 2012
  • NASA rover approaches Mars PASADENA, California, EE.UU. (AP) — La misión más ambiciosa y más cara que haya efectuado la NASA en Marte comienza este fin de semana con la llegada de la sonda exploradora más inteligente jamás construida para una misión en otro planeta.

El explorador rodante llamado Curiosity necesitará efectuar el domingo un descenso perfecto en el fondo de un cráter marciano. El descenso de la sonda no será sencillo, es una maniobra muy peligrosa descrita por la NASA como “siete minutos de terror”.

Ese es el tiempo que tardará la nave en frenar su velocidad de 20.920 kph hasta que se pose sobre la superficie marciana con la ayuda de un paracaídas, un escudo térmico y cohetes.  Los científicos y los ingenieros estarán expectantes a 248 millones de kilómetros de distancia mientras la cápsula que transporta al explorador atraviesa la fina atmósfera de Marte.  La sonda será bajada mediante cables desde un artefacto que flotará con cohetes.

Los científicos en la Tierra no sabrán durante 14 minutos si Curiosity se posó sin problemas el domingo en la noche sobre la superficie marciana. Para cuando los terrícolas reciban la primera señal de la suerte que haya tenido el explorador, una de dos: el Curiosity estará completo y tendrá sus seis ruedas puestas en la superficie o se habrá convertido simplemente en un montón de escombros retorcidos en suelo marciano.

En caso de que todo salga bien, una videocámara a bordo del explorador habrá grabado las que serán las primeras imágenes de un descenso en otro planeta.  “Si funciona, esta misión se constituirá en un avance tecnológico importante. Es una gran apuesta”, señaló el analista de política espacial de la Universidad Americana, Howard McCurdy.

La orientación en el futuro de la exploración de Marte depende del resultado de esta misión científica, a un coste de 2.500 millones de dólares, para determinar si alguna vez el ambiente marciano fue propicio para los microbios. En misiones anteriores a Marte, los científicos encontraron hielo e indicios de que alguna vez corrieron ríos de agua en este planeta. Curiosity perforará rocas y el suelo en busca de carbono y otros elementos.

El explorador rodante se posará en el cráter Gale, ubicado cerca del ecuador marciano. El lugar es una enorme depresión con una montaña que se eleva 4,8 kilómetros (tres millas) desde el centro del lecho del cráter. Los científicos consideran que Gale estuvo alguna vez lleno de agua. En imágenes tomadas desde el espacio se advierten arcillas con rastros minerales y sulfatos —que se forman en la presencia de agua— en lo que son los estratos más antiguos cerca del fondo de la montaña.

___Alicia Chang está en Twitter como: http://www.twitter.com/SciWriAlicia

http://es.wikipedia.org/wiki/Curiosity

La Mars Science Laboratory (abreviada MSL), conocida como Curiosity,2 3 del inglés Curiosidad, es una misión espacial que incluye un astromóvil de exploración marciana dirigida por la NASA. Programada en un principio para ser lanzada el 8 de octubre de 2009 y efectuar un aterrizaje de precisión sobre la superficie del planeta en 2010 entre los meses de julio y septiembre.4 Fue lanzado el 26 de noviembre de 2011 a las 10:02 am EST. Se ha programado el descenso en el Cráter Gale para el 6 de agosto de 2012 aproximadamente a las 05:31 UTC.

La misión se centra en colocar sobre la superficie marciana un vehículo explorador de tipo rover. Este vehículo será tres veces más pesado y dos veces más grande que los vehículos utilizados en la misión Mars Exploration Rover, que aterrizaron sobre Marte en el año2004. Portará con él los intrumentos científicos más avanzados que ninguna otra misión dirigida a Marte. La comunidad internacional proporcionó algunos de estos instrumentos. Se lanzó a través de un cohete Atlas V 541. Una vez aterrizado, el rover tomará docenas de muestras de suelo y polvo rocoso marciano para su análisis. La duración de la misión será de 1 año marciano (1,88 años terrestres). Con un rango de exploración superior a los enviados anteriormente, investigará la capacidad pasada y presente de Marte para alojar vida.

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