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La sonda espacial Voyager-1, a punto de abandonar el Sistema Solar

NASA

La sonda interplanetaria de la NASA Voyager-1, lanzada hace 35 años, está a punto de cruzar la frontera de la heliosfera y convertirse en el primer objeto creado por el ser humano que abandona el Sistema Solar.

Investigadores estadounidenses aseguran que están a punto de anunciar esta noticia, en un artículo publicado en la revista ‘Geophysical Research Letters’. 

“Parece que la Voyager-1 ha dejado o está a punto de dejar la región dependiente del impacto solar; los datos obtenidos por la sonda muestran características de hidrógeno y helio que supuestamente se observan en el medio interestelar“, explicó Bill Webber, investigador de la Universidad de Nuevo México.

La heliosfera, según informa la Unión Geofísica Americana (AGU), es una región del espacio todavía dominada por el Sol y por su viento de partículas de energía que se parece a una burbuja. Más allá comienza la zona interestelar independiente del campo magnético o de una corriente de partículas cargadas procedentes del Sol.

Según los científicos, el 25 de agosto de 2012 la sonda, que estaba en ese momento a una distancia de 121,7 unidades astronómicas (radio medio de la órbita de la Tierra) del Sol, por primera vez sintió cambios agudos en el flujo de los rayos cósmicos de origen diferente. A los pocos días, el flujo de protones y partículas alfa con energías de 1,9-2,7 megaelectronvoltios (MEV) provenientes del Sol, cayó en entre 300 y 500 veces. A la vez, la intensidad de los rayos cósmicos galácticos se duplicó. 

NASA/JPL-Caltech

“En unos días, la intensidad de la radiación heliosférica ha disminuido y la intensidad de los rayos cósmicos ha aumentado, lo que esperábamos que sucediera en el campo interestelar”, dice Webber, citado en un comunicado de la American Geophysical Union (AGU).

Sin embargo Bill Webber también ha reconocido que la ubicación real de la sonda espacial -ya sea en el espacio interestelar o simplemente en una región desconocida más allá del Sistema Solar- sigue siendo motivo de debate.

La NASA, de hecho, niega cualquier dato que garantice que la Voyager-1 haya dejado ya el Sistema Solar, una información que fue publicada por varias fuentes.

La Voyager-1 fue lanzada el 5 de septiembre de 1977 como parte de un proyecto para estudiar el Sistema Solar exterior. La tarea inicial fue el estudio de los planetas gigantes y sus satélites y los investigadores utilizaron la sonda para analizar los límites del Sistema Solar.

La sonda se convirtió en la primera unidad  que fotografió en detalle los satélites de Júpiter y Saturno. Además, Voyager-1 con su ‘gemela’, la Voyager-2, ayudaron a los científicos trazar la ‘cuna estelar’ de la Vía Láctea y evaluar otros parámetros de formación de estrellas en nuestra galaxia.

Texto completo en: http://actualidad.rt.com/ciencias/view/89571-sonda-espacio-voyager-nasa

 

ESPACIO | Después de un viaje de casi 36 años

La NASA niega que su nave espacial ‘Voyager-1’ haya salido del Sistema Solar

Recreación de la nave 'Voyager-1' surcando el espacio.| NASA/JPL-Caltech.

Recreación de la nave ‘Voyager-1’ surcando el espacio.| NASA/JPL-Caltech.

Europa Press | Madrid

Actualizado miércoles 20/03/2013 18:07 horas

La NASA ha desmentido este miércoles que la nave espacial Voyager-1′, que lleva casi 36 años viajando por el espacio, haya abandonado el Sistema Solar, como había afirmado horas antes el astrónomo Bill Webber, de la Universidad de Nuevo México, cuando anunciaba la próxima publicación de un estudio suyo en la revista ‘Geophysical Research’.

Según señaló, la misión, que fue enviada y diseñada para estudiar los planetas exteriores, había entrado en la zona fuera del alcance del Sol -fuera de la heliosfera- y se calculaba que estaba a más de 18.000 millones de kilómetros de la Tierra.

El pasado 25 de agosto de 2012 la agencia espacial estadounidense había indicado que los expertos notaron un cambio repentino en los niveles de radiación medidos por el la nave el pasado 25 de agosto de 2012, lo que les llevó a pensar que la nave ya no estaba en la heliosfera.

Concretamente, detectaron que los rayos cósmicos anómalos -los atrapados en la heliosfera exterior- estaban casi desaparecido y, al mismo tiempo, los rayos cósmicos galácticos -la radiación desde el exterior del Sistema Solar- se disparó a niveles no vistos desde el lanzamiento de la nave.

Ahora, los científicos que firman un artículo que se publicará en ‘Geophysical Research’, aseguraban que ‘Voyager-1’ está camino a una estrella llamada ‘AC 793.888’. “De momento, todo lo que está midiendo es nuevo y emocionante”, había indicado uno de los responsables de esta misión, Bill Webber.

Sin embargo, la NASA aún no sabe con seguridad si la sonda se encuentra en el espacio interestelar o está surcando alguna zona inexplorada del Universo.

El pasado mes de diciembre, un estudio revelaba que la nave estaba explorando un área en el alcance lejano del Sistema Solar, que los expertos conocen como ‘carretera magnética’, y que está considerada la última parada antes del espacio interestelar.

Por el momento, ‘Voyager-1’ continuará con su viaje, ya que sus fuentes de energía de plutonio se detendrán en unos 10-15 años, momento en el que sus instrumentos y transmisores morirá, según ha explicado la NASA, que ha valorado “positivamente” esta tecnología “de los años 70 que está dando muchas satisfacciones a la investigación”.

SEGUN LA BBC

La posibilidad de que la nave espacial Voyager-1 pueda haber dejado el Sistema Solar está siendo objeto de acalorados debates.

Lanzada en septiembre de 1977, la sonda fue enviada inicialmente para estudiar los planetas más alejados del Sol, pero siguió adelante.

Los investigadores que estudian los datos dicen que la nave parece ahora estar en un ámbito del espacio más allá de la influencia de nuestra estrella.

Pero la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA), que gestiona la Voyager, dice que considera que la sonda aún está dentro del Sistema Solar.

La sonda está actualmente a más de 18.000 millones de kilómetros de la Tierra, o lo que es lo mismo, a 123 veces la distancia entre nuestro planeta y el Sol.

Los detalles de su ubicación y la información que envía fueron publicados por la revista Geophysical Research Letters (GRL).

“Lo que está claro es que (la nave) está fuera de la heliosfera normal. Sin embargo, estamos en una nueva región. Y todo lo que estamos midiendo es diferente y emocionante”

Bill Webber, profesor de la New Mexico State University.

Tiene en cuenta los datos que la nave espacial ha estado reuniendo sobre los cambios en su medio ambiente los que, desde hace algún tiempo, han sugerido que estaría a punto de cruzar la frontera del Sistema Solar: la llamada heliopausa.

Detección de rayos cósmicos

Voyager ha estado detectando un aumento en el número de partículas de alta energía, o también rayos cósmicos, que vienen hacia la nave desde el espacio interestelar.

Al mismo tiempo, la grabación muestra un descenso en la intensidad de las partículas energéticas que vienen “desde atrás”, esto es, desde nuestro Sol.

El pasado 25 de agosto, se produjo un gran cambio. Fue lo que los autores del artículo de GRL llaman un “helioabismo”.

“En pocos días, la intensidad heliosférica de la radiación atrapada disminuyó, y la intensidad de los rayos cósmicos subió como cabría esperar si se saliera de la heliosfera”, explicó el profesor Bill Webber de la Universidad Estatal de Nuevo México en Las Cruces.

El análisis de David Shukman, editor de Ciencia de BBC

 

Ningún artefacto humano ha alcanzado tan profundamente el cosmos.

Una medida de la distancia recorrida es que los mensajes de radio de la Voyager 1 tardan la friolera de 16 horas en llegar a la Tierra.

De pie en Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California, hace dos años, vi como los datos de la nave solitaria cruzaron pantallas gigantes.

El científico detrás de la misión, Ed Stone, habló en términos adorables de la tecnología de los años 70, que ha sobrevivido décadas de viaje a toda velocidad por el espacio y ha llegado a ser el emisario más lejano de la humanidad.

La NASA ha especulado durante años sobre el momento real de cruce de nuestro Sistema Solar en el vacío, y ahora esto finalmente podría haber sucedido.

¿Cuándo será la próxima vez que la nave se acerque, aunque fuera remotamente, a otra estrella? Sería dentro de alrededor de 40.000 años.

La NASA financió el estudio, pero dijo que cualquier evaluación de que la sonda Voyager podría estar en el espacio interestelar no refleja el punto de vista de todos los que trabajan en el proyecto, y el profesor Weber reconoce hay un debate en curso sobre el estado de la exploración.

A muchos investigadores les gustaría estar durante un largo período de tiempo observando que todos los datos apuntan en una misma dirección antes de asegurar que es la salida definitiva.

“Está fuera de la heliosfera normal, yo diría eso”, dijo el profesor Webber en un comunicado de la American Geophysical Union, editores de la revista GRL.

“Estamos en una nueva región. Y todo lo que se mide es diferente y emocionante”.

El científico del proyecto Voyager en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Ed Stone, dijo que querría ver una reorientación de los campos magnéticos alrededor de la misión antes de declarar que la nave se encuentra en el espacio interestelar.

Este sería un “marcador crítico”, y agregó que el cambio de dirección no se había observado todavía.

Voyager-1 fue lanzada el 5 de septiembre de 1977 y su nave hermana, Voyager-2, el 20 de agosto de 1977.

El objetivo inicial de ambas naves era estudiar los planetas Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, una tarea que se completó en 1989. Se envió entonces a las naves hacia el espacio exterior, en la dirección general del centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Sus fuentes de energía de plutonio dejarán de generar electricidad en unos 10 o 15 años, momento en el que sus instrumentos y transmisores morirán.

La Voyager-1 está en camino de acercarse a una estrella llamada AC +793888, pero está a dos años luz, por lo que se necesitarían decenas de miles de años antes de conseguirlo.

 

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Curiosity. El futuro de la humanidad sobre sus ruedas
BY NASA/JPL-Caltech

Sofisticada, innovadora, arriesgada y costosísima… La nueva misión de la NASA en Marte tiene todos los ingredientes de una gran película de aventuras solo que es real. Y encima, el nombre del rover que va a hacer el trabajo es el del impulso histórico de la ciencia: curiosidad (“Curiosity”).

Todo comenzó hace diez años pero los dos momentos definitivos de la misión tienen fechas concretas: el 26 de noviembre de 2011 cuando se lanzó y, sobre todo, este lunes 6 de agosto cuando el robot de ese nombre, Curiosity, llegue a la superficie marciana. Para conseguirlo, más de 5.000 personas han trabajado en ello y se han gastado 2.500 millones de dólares.

NASA/JPL-Caltech/ASU/UA
Imagen del cráter Gale, el lugar donde se posará el Curiosity.

Siete minutos de terror..Así es como ha definido la NASA los minutos que durará la llegada al suelo marciano del robot Curiosity. Y es que la distancia que separa Marte de la Tierra, 248 millones de kilómetros, hace imposible que el aterrizaje sea guiado desde aquí, así que el vehículo tendrá que apañárselas solo.

Aunque los científicos de la NASA han diseñado una compleja y precisa coreografía para ello. En el momento en el que la sonda llegue a la atmósfera marciana enviará una señal al centro de control en Pasadena (California). Esa señal se recibirá 13.8 minutos más tarde. Y cuando se reciba, el Curiosity llevará ya 7 minutos en el suelo de Marte. En perfecto estado y listo para comenzar a trabajar si todo sale bien o convertido en un montón de chatarra si se une a ese 70% de misiones marcianas que han fracasado.

La capsula que transporta el robot entrará en la atmósfera marciana a 21.500 km/h, debe descender en pocos minutos a una velocidad de 2,7 km/h y enfrentarse a una fricción con la atmósfera marciana que provocará temperaturas de más de 1.600ºC.

NASA/JPL-Caltech
Aproximación de la cápsula a la atmósfera marciana.

Cuando la velocidad se haya reducido a 1.600 km/h, una carga explosiva liberará el paracaídas mayor que la NASA ha construido nunca, capaz de soportar 30.000 kilos de peso. En ese momento se desprenderá también el escudo térmico que ha protegido al vehículo en su entrada atmosférica.

El paracaídas frenará el descenso durante dos minutos hasta que la velocidad de caída sea de 320 km/h y en ese momento, se desprenderá. En ese instante y a 1.500 metros del suelo marciano, el Curiosity entrará unos instantes en caída libre hasta que los ocho retrocohetes que lleva el vehículo que lo transporta lo frenen y aparten del paracaídas. El último paso es el más sofisticado e innovador de todos, mientras los cohetes permiten a la capsula flotar a pocos metros del suelo, una grúa descargará con suavidad el robot sujeto por tres hilos de nylon y lo posará sobre la superficie de Marte. Cuando las seis ruedas del robot estén sobre el suelo, la grúa se desprenderá y se alejará para caer, a su vez, sobre la superficie del planeta Rojo, sin dañar al Curiosity.

Qué hará el Curiosity en Marte
El trabajo del Curiosity en Marte tiene cuatro objetivos: investigar si alguna vez ha existido vida en ese planeta; realizar un exhaustivo estudio climatológico con registros a intervalos de una hora; analizar como no se había hecho hasta ahora la geología marciana y determinar con certeza las condiciones de habitabilidad del planeta con la vista puesta en futuras colonias humanas.
Para hacer todo esto, el Curiosity cuenta con un año marciano como mínimo o, lo que es lo mismo, dos años de los nuestros. Pero, aunque ha sido diseñado para que esa sea su vida útil, si todo sale bien es de suponer que el robot pueda seguir funcionando durante bastante más tiempo.

Qué instrumentos utilizará para hacerlo

El Curiosity es mucho más grande y sofisticado que ningún rover que la NASA haya enviado nunca al espacio y también lo son sus instrumentos. Para contenerlos, el robot mide 3 m de largo, 2,8 m de ancho y tiene una altura de 2,1 m (con el mástil). Su brazo robotizado mide 2,1 m de largo y sus seis ruedas tienen un diámetro de 0,5 m. El Curiosity con todo su instrumental pesa 899 kilos de los que 80 k corresponden al material científico.

Este está compuesto por 5 cámaras, 4 espectrómetros, 2 detectores de radiación y 1 estación meteorológica.
Precisamente, esa estación meteorológica es uno de los dos instrumentos científicos que no han sido construidos por Estados Unidos. Tanto la construcción de la estación como el procesamiento de los datos que recoja son competencia del Centro de Astrobiología, un instituto científico de España. Por su parte, Rusia ha construido el instrumento que buscará hielo o agua bajo la superficie.

El director del equipo español responsable de la estación meteorológica es Javier Gómez-Elvira. “Desde 2004, cuando la NASA nos lo encargó, hasta ahora, el trabajo ha sido sobre todo de ingeniería”, explica Gómez-Elvira. Pero tras el descenso del rover en el suelo marciano y los siete minutos de pánico, -que Gómez-Elvira reconoce que serán exactamente así: “no podré evitarlo, pasaré esos minutos con pánico porque eres un mero observador que no puede hacer nada”- llegará el momento de la verdad. Un día después de que el rover se haya posado en Marte y tras la comprobación de que todo funciona correctamente, el laboratorio que es el Curiosity comenzará su trabajo científico y lo primero que se pondrá en marcha será la estación meteorológica. “Ahí empezará nuestro trabajo más científico, el procesamiento y análisis de los datos que tomará el rover”.
Por qué es tan importante esta misión

La respuesta a esa pregunta es fácil: de ella depende el futuro de la exploración espacial. Aunque ese no es uno de los objetivos de la misión, lo cierto es que la coyuntura política y científica han hecho que la realidad sea esa. Las ruedas del Curiosity soportan, por lo tanto, un peso mucho mayor que sus 899 kilos de peso.

La reducción del presupuesto de la NASA y los problemas económicos globales hacen que de los resultados obtenidos por este robot dependa en buena medida el futuro inmediato del programa espacial.

En misiones anteriores, los investigadores descubrieron hielo e indicios de que en su pasado Marte tuvo ríos. El objetivo primordial del Curiosity es, en palabras de Gómez-Elvira, es “estudiar las condiciones de habitabilidad de Marte” o, lo que es lo mismo, averiguar si en algún momento del futuro Marte podrá ser el lugar de destino de la raza humana.

FUENTE:

http://www.sciencefriday.com/blogs/08/03/2012/curiosity-el-futuro-de-la-humanidad-sobre-sus-ruedas.html

EL CURIOSITY SE PREPARA PARA SUS “7 MINUTOS DE TERROR”

Comienza la cuenta regresiva para el desembarco del robot Curiosity en el suelo de Marte, en el marco de una de las operaciones más complejas y ambiciosas de la historia de la exploración espacial. Ahora bien, esta llegada, prevista para el próximo 6 de agosto, no será nada sencilla; desde un primer momento se habló de los últimos instantes del aterrizaje (o amartizaje, para ser más precisos) como los “7 minutos de terror”: la nave que traslada a Curiosity debe desacelerar de 5.900 metros por segundo a tres cuartas partes de metro por segundo, en una maniobra de una precisión extraordinaria, donde cualquier error minúsculo puede llevar al fracaso de la misión. Por otra parte, la NASA ha advertido en los últimos días un problema añadido: el satélite Odyssey, dispuesto para transmitir los últimos movimientos de la nave antes de llegar a Marte, ha modificado ligeramente su órbita por un problema técnico, por lo que podría no estar en el lugar indicado para que se pueda captar desde la Tierra el resultado de la operación.
Más allá de todas estas dificultades y preocupaciones en las semanas previas, todos esperan que Curiosity pueda llegar a Marte en condiciones, para dedicarse a sus investigaciones científicas que develaran los grandes misterios del planeta rojo, entre otros, la posible existencia de alguna forma de vida. No será nada sencillo, pero es el riesgo inevitable que la NASA y la humanidad asumen para llevar su curiosidad más lejos que nunca.

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ABC
IMAGE: “Courtesy NASA/JPL-Caltech.”

Sonda exploradora Curiosity llega el domingo a Marte

Associated PressBy Por ALICIA CHANG | Associated Press – Mon, Jul 30, 2012

  • Imagen artística de cómo el explorador rodante Curiosity de la NASA será descendido en el fondo de un cráter en Marte mediante cables desde una nave con cohetes, el domingo 5 de agosto de 2012. (Foto AP/NASA/JPL-Caltech)

    Imagen artística de cómo el explorador …

  • Concepto artístico del explorador rodante Curiosity de la NASA que llegará esta semana a Marte. Tras un recorrido de 566,4 millones de kilómetros (352 millones de millas) en ocho meses y medio, Curiosity intentará descender el 5 de agosto de 2012 en la superficie marciana. (Foto AP)

    Concepto artístico del explorador …

  • 9 photos – Tue, Jul 31, 2012
  • NASA rover approaches Mars PASADENA, California, EE.UU. (AP) — La misión más ambiciosa y más cara que haya efectuado la NASA en Marte comienza este fin de semana con la llegada de la sonda exploradora más inteligente jamás construida para una misión en otro planeta.

El explorador rodante llamado Curiosity necesitará efectuar el domingo un descenso perfecto en el fondo de un cráter marciano. El descenso de la sonda no será sencillo, es una maniobra muy peligrosa descrita por la NASA como “siete minutos de terror”.

Ese es el tiempo que tardará la nave en frenar su velocidad de 20.920 kph hasta que se pose sobre la superficie marciana con la ayuda de un paracaídas, un escudo térmico y cohetes.  Los científicos y los ingenieros estarán expectantes a 248 millones de kilómetros de distancia mientras la cápsula que transporta al explorador atraviesa la fina atmósfera de Marte.  La sonda será bajada mediante cables desde un artefacto que flotará con cohetes.

Los científicos en la Tierra no sabrán durante 14 minutos si Curiosity se posó sin problemas el domingo en la noche sobre la superficie marciana. Para cuando los terrícolas reciban la primera señal de la suerte que haya tenido el explorador, una de dos: el Curiosity estará completo y tendrá sus seis ruedas puestas en la superficie o se habrá convertido simplemente en un montón de escombros retorcidos en suelo marciano.

En caso de que todo salga bien, una videocámara a bordo del explorador habrá grabado las que serán las primeras imágenes de un descenso en otro planeta.  “Si funciona, esta misión se constituirá en un avance tecnológico importante. Es una gran apuesta”, señaló el analista de política espacial de la Universidad Americana, Howard McCurdy.

La orientación en el futuro de la exploración de Marte depende del resultado de esta misión científica, a un coste de 2.500 millones de dólares, para determinar si alguna vez el ambiente marciano fue propicio para los microbios. En misiones anteriores a Marte, los científicos encontraron hielo e indicios de que alguna vez corrieron ríos de agua en este planeta. Curiosity perforará rocas y el suelo en busca de carbono y otros elementos.

El explorador rodante se posará en el cráter Gale, ubicado cerca del ecuador marciano. El lugar es una enorme depresión con una montaña que se eleva 4,8 kilómetros (tres millas) desde el centro del lecho del cráter. Los científicos consideran que Gale estuvo alguna vez lleno de agua. En imágenes tomadas desde el espacio se advierten arcillas con rastros minerales y sulfatos —que se forman en la presencia de agua— en lo que son los estratos más antiguos cerca del fondo de la montaña.

___Alicia Chang está en Twitter como: http://www.twitter.com/SciWriAlicia

http://es.wikipedia.org/wiki/Curiosity

La Mars Science Laboratory (abreviada MSL), conocida como Curiosity,2 3 del inglés Curiosidad, es una misión espacial que incluye un astromóvil de exploración marciana dirigida por la NASA. Programada en un principio para ser lanzada el 8 de octubre de 2009 y efectuar un aterrizaje de precisión sobre la superficie del planeta en 2010 entre los meses de julio y septiembre.4 Fue lanzado el 26 de noviembre de 2011 a las 10:02 am EST. Se ha programado el descenso en el Cráter Gale para el 6 de agosto de 2012 aproximadamente a las 05:31 UTC.

La misión se centra en colocar sobre la superficie marciana un vehículo explorador de tipo rover. Este vehículo será tres veces más pesado y dos veces más grande que los vehículos utilizados en la misión Mars Exploration Rover, que aterrizaron sobre Marte en el año2004. Portará con él los intrumentos científicos más avanzados que ninguna otra misión dirigida a Marte. La comunidad internacional proporcionó algunos de estos instrumentos. Se lanzó a través de un cohete Atlas V 541. Una vez aterrizado, el rover tomará docenas de muestras de suelo y polvo rocoso marciano para su análisis. La duración de la misión será de 1 año marciano (1,88 años terrestres). Con un rango de exploración superior a los enviados anteriormente, investigará la capacidad pasada y presente de Marte para alojar vida.

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