Conoce los trajes para el viaje de la NASA a Marte

 

Conoce los trajes para el viaje de la NASA a Marte
Créditos: NASA

Se trata de los trajes Serie Z, mucho más flexibles que la vestimenta EMU (Unidad de Movilidad Extravehicular) que los astronautas vienen usando desde hace décadas.

  • Un avance de los prototipos de los que serán los trajes que vistan los astronautas de la NASA que viajen a Marte ha sido divulgado por la propia agencia espacial estadounidense. 

Se trata de los trajes Serie Z. Las primeras dos versiones, el Z-1 y el Z-2, son un diseño de ILC Dover, la compañía que ganó la licitación pública.  A diferencia de la vestimenta EMU (Unidad de Movilidad Extravehicular) que los astronautas vienen usando desde hace décadas, pero que tiene muchas limitaciones como la incomodidad para caminar; los Serie Z son mucho más flexibles. 

El traje de la NASA para ir a Marte

traje Z-2

El diseño del traje Z-2 fue ganador en una competencia en la que participaron tres diseños.

La agencia espacial de Estados Unidos, la NASA, presentó el vestuario que desarrollará para los astronautas que hagan el primer vuelo tripulado a Marte.

La NASA dijo que el traje espacial, llamado Z-2, es sólo un prototipo, pero algunos de sus elementos se incorporarán en el traje usado por los primeros humanos que lleguen al planeta rojo.

El diseño venció a otros dos con un 63% de un voto público en el que participaron 233.431 personas.

Los otros dos candidatos eran un traje de “biomimetismo” -que imita la bioluminiscencia de las criaturas acuáticas y las pieles escamosas de peces y reptiles- y otro inspirado en las “tendencias en la sociedad”, que replica cómo será lo que la ropa que usaremos en el futuro.

La agencia dijo que tendrá listo el traje en noviembre de este año.

Los otros dos postulantes: “Biomimicry”, que se mimetiza con el suelo marciano,

Trajes

y “Trends in Society”, que se adapta a la moda del futuro. 

La estética

El Z-2 tendrá partes impresas en 3D. Unos escáneres láser 3D se asegurarán de que el traje se ajuste a cada astronauta a la perfección. Ahora será probado en cámaras de vacío, en la piscina de entrenamiento de la NASA y en un sitio que imita la rocosa superficie marciana.

Z-1.

El modelo anterior era este, el Z-1.

 En 2012 la NASA lanzó el Z-1, que se parecía bastante al uniforme del “agente espacial” Buzz Lightyear de la saga de películas Toy Story. Ese traje fue la primera reforma importante del traje espacial en unos 30 años y fue nombrado como uno de los mejores inventos del año por la revista Time.

La principal diferencia entre el Z-1 y el Z-2 es que el primero tenía el torso suave y el nuevo lo tiene rígido, para que sea más durable. Los diseños de los hombros y la cadera son diferentes para optimizar la movilidad de esas articulaciones. Los materiales utilizados en el Z-2 son compatibles con un entorno de vacío completo.

Su duro torso “proporciona la durabilidad necesaria a largo plazo que requerirá un traje de actividad extravehicular”.

La NASA dijo: “Cada repetición de la serie Z adelantará las nuevas tecnologías que algún día serán usadas en un traje usado por los primeros humanos en pisar el planeta rojo”.

Y el Z-2 “rinde homenaje a los logros de los trajes espaciales del pasado al tiempo que incorpora elementos sutiles del futuro”.

Hasta ahora sólo han tocado el suelo marciano máquinas: las sondas Curiosity y Opportunity, pero nunca ha habido viajes tripulados. Ese es el gran desafío para las agencias espaciales, que esperan desentrañar el gran misterio: ¿hay vida en Marte?

Z-2

El traje será probado en la piscina de la NASA en Houston.

“Son menos propensos a generar lesiones y ofrecen mejores posibilidades para aprovechar la tecnología de exploración”, explicó el ingeniero de la NASA Amy Ross citado por el sitio especializado Space.com.  Otra de sus peculiaridades es que el traje se ingresa por la espalda, a través de una escotilla. Eso permite una rápida salida, lo que puede ayudar a prevenir la difusión de materias contaminantes dentro de la nave.

El Z-1 fue presentado a la NASA en 2011 y su versión perfeccionada, el Z-2, estará listo en noviembre de 2014. Recién hacia 2018 se espera que esté lista la última versión, el Z-3.

 

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