SELENELION….Ocurre cuando el Sol y la Luna se pueden observar al mismo tiempo, antes del ocaso o en el amanecer, en puntos casi opuestos del cielo
El selenelion, el extraño eclipse lunar de este miércoles

Dicho fenómeno ocurre cuando el Sol y la Luna eclipsada se pueden observar al mismo tiempo y se produce sólo antes de la puesta de Sol o justo después de su salida. Así, en aquellos lugares donde se pueda observar -en el océano Pacífico será completo-, ambos cuerpos aparecerán justo sobre el horizonte en puntos casi opuestos en el cielo.

Según han explicado los expertos, este fenómeno se debe a que, aunque la Luna está en la sombra de la Tierra, el Sol y el satélite eclipsado pueden ser vistos al mismo tiempo debido a que la refracción de la luz a través de la atmósfera de nuestro planeta hace que cada uno de ellos aparezca en el cielo en su verdadera posición geométrica.

Y es que, durante un eclipse lunar, el Sol y la Luna estarán exactamente a 180 grados de distancia en el cielo, de ahí que se vean en una alineación horizontal perfecta.

Este suceso será corto, durará aproximadamente entre 2 y 9 minutos (dependiendo de la ubicación del observador) con la posibilidad de ver simultáneamente el Sol saliendo por el este, mientras que la Luna llena eclipsada estará fijada en el oeste.

Los espectadores que podrán verlo en directo son aquellos que vivan en el Pacífico y la costa este de Estados Unidos, Canadá y Asia, así como en la australiana. Sin embargo, todo aquel que quiera disfrutar de este raro evento podrá verlo por internet a través de Virtual Telescope.

El selenelion, el extraño eclipse lunar de este miércoles
Visibilidad del eclipse lunar total del miércoles 8 de octubre

El selenelion, el extraño eclipse lunar de este miércoles

Visibilidad del eclipse lunar total del miércoles 8 de octubre

LOs espectadores que podrán ver en directo este miércoles 8 de octubre el selenelion serán aquellos que vivan en el Pacífico y la costa este de Estados Unidos, Canadá y Asia, así como la australiana. Sin embargo, en España y Europa, todo aquel que quiera disfrutar de este raro eclipse lunar podrá verlo por Internet a través de virtualtelescope.eu/webtv/. Misma fortuna se correrá con el otro eclipse de este mes. El parcial de sol del día 23 será visible en el este de Norteamérica.

Horizontal y la segunda «luna de sangre»

El eclipse lunar horizontal será además la segunda parte de las «cuatro lunas de sangre» que arrancó el pasado mes de abril. El peculiar tono del satélite terrestre se debe a que adquiere un característico color rojo debido a que la la atmósfera del planeta actúa como una lente, desviando la luz del sol, al tiempo que filtra eficazmente sus componentes azules, dejando pasar solo luz roja que finalmente será reflejada. A pesar de la explicación científica sobre el tono, a lo largo de la historia estos fenómenos siempre han estado rodeados de supersticiones y referencias a profecías sobre desastres naturales de gran magnitud y con tintes apocalípticos.

En el Libro de Joel, un texto bíblico del Antiguo Testamento y del Tanaj hebreo que forma parte de los tomos proféticos, se encuentra una de los vaticinios más empleados durante las «lunas de sangre». Este autor desconocido del que solo conocemos su nombre (que significa «Yavhé es Dios») y que era hijo de un señor de la época llamado Petuel asegura que «el sol se tornará en tinieblas, y la luna en sangre, antes de que venga el día grande y espantoso del Señor» (Joel, 2:31).

Pero no hace falta remontarse a la Biblia para encontrar referencias a las «lunas de sangre» como causa del fin del mundo. El libro Four Blood Moon (Cuatro lunas de sangre) del predicador estadounidense John Hagee sugiere una vinculación entre esta tétrada y las profecías sobre la apocalipsis. Según recoge el New York Daily News, durante los sermones a sus seguidores ha asegurado en más de una ocasión que cada lunas de sangre suceden en un día religiosamente significativo.

Según Hagee, el eclipse total de luna de este miércoles ocurre durante la fiesta judía de los Tabernáculos o el Sucot. Esta festividad conmemora las vicisitudes del pueblo judío después de su salida de Egipto liderados Moisés durante su deambular por el desierto. Los dos últimos, el 4 de abril y el 28 de septiembre del 2015 -el único visible en su totalidad desde Europa-, volverán a coincidir con Semana Santa (como el de abril de este año) y con el Sucot. Pero estas fechas no son las únicas que aporta este pastor. Hagee que cree que Dios está tratando de comunicarse con los humanos ya que ha encontrado conexiones entre tétradas pasadas y acontecimientos importantes de la historia del pueblo judío. Por ejemplo, en el año 1493, las cuatro lunas de sangre se produjeron durante la expulsión de los judíos de los reinos de Castilla y de Aragón. En 1949, otras cuatro lunas de sangre tuvieron lugar poco después de la fundación del Estado de Israel. Y, por último, las que ocurrieron en 1967 coincidieron con la Guerra de los Seis Días que enfrentó a Israel con una coalición árabe.

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Observers of Wednesday morning’s total lunar eclipse might be able to catch sight of an extremely rare cosmic sight.

On Oct. 8, Interested skywatchers should attempt to see the total eclipse of the moon and the rising sun simultaneously. The little-used name for this effect is called a “selenelion,” a phenomenon that celestial geometry says cannot happen.

And indeed, during a lunar eclipse, the sun and moon are exactly 180 degrees apart in the sky. In a perfect alignment like this (called a “syzygy”), such an observation would seem impossible. But thanks to Earth’s atmosphere, the images of both the sun and moon are apparently lifted above the horizon by atmospheric refraction. This allows people on Earth to see the sun for several extra minutes before it actually has risen and the moon for several extra minutes after it has actually set. [How to See the Total Lunar Eclipse (Visibility Maps)]

As a consequence of this atmospheric trick, for many localities east of the Mississippi River, watchers will have a chance to observe this unusual sight firsthand. Weather permitting, you could have a short window of roughly 2 to 9 minutes (depending on your location) with the possibility of simultaneously seeing the sun rising in the east while the eclipsed full moon is setting in the west.

Regions of visibility

From Newfoundland, the start of the partial stages of the total eclipse begins about 30 to 45 minutes before moonset.

A growing scallop of darkness will appear on the upper left part of the moon when it sets as the sun is coming up. Across eastern Nova Scotia, only the lowermost portion of the moon will be in view as it drops below the western horizon. Farther to the west and south along the Atlantic seaboard, the moon will rise completely immersed in the Earth’s shadow.
The map shows the visibility regions for the Oct. 8, 2014 total lunar eclipse, which is the second of four consecutive total eclipses of the moon between 2014 and 2015. Sky & Telescope Magazine released this viewing map.
[Pin It] The map shows the visibility regions for the Oct. 8, 2014 total lunar eclipse, which is the second of four consecutive total eclipses of the moon between 2014 and 2015. Sky & Telescope Magazine released this viewing map.
Credit: Sky & Telescope Magazine
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Now you see it … now you don’t?

Then again, sighting a selenelion might be problematic feat. Twenty-five years ago, in the August 1989 issue of Sky & Telescope, Bradley Schaefer, an astronomer who extensively studied the visibility of the moon when it was low in the sky, noted that the full moon only becomes visible when it is about 2 degrees up and the sun is about 2 degrees below the horizon.

So, depending on the clarity of your sky, you might have up to roughly 10 to 15 minutes before sunrise for the sky to still be dark enough, and the moon to be high enough above any horizon haze for it to be clearly visible. And keep in mind that this holds only for the uneclipsed portion of the moon. You might, however, be able to mitigate the effects of a brightening sky somewhat by using binoculars or a telescope.

If the moon is totally eclipsed prior to sunrise, you probably are going to have to scan the western horizon with binoculars as the twilight brightens in order to still detect some semblance of the Moon, which will somewhat resemble a very dim and eerily illuminated mottled softball.

People who live in those portions of the United States and Canada that are a few hundred miles inland from the Eastern Seaboard should have a good view of the Moon’s emergence from the umbra somewhat later. The low, partially eclipsed Moon in deep-blue twilight should offer a wide variety of interesting scenic possibilities for both artists and astrophotographers. From Toronto and points south through the eastern Ohio Valley and into the Piedmont to the Florida Gulf Coast, a peculiar-looking, waxing crescent moon with its cusps pointing downward will appear to set beyond the western horizon.

Farther west, across the western Great Lakes and down through the Deep South to the Gulf of Mexico, the moon will appear to be notched on its lower right side by the shadow.

Going still farther west, the Moon will go down “full,” but if the western horizon is haze-free, assiduous observers from much of Minnesota, western Iowa, eastern portions of Nebraska and Kansas as well as central sections of Oklahoma and Texas might still be able to detect a faint penumbral stain on the moon’s lower right limb.

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Editor’s Note: If you snap an amazing picture of the Oct. 8 total lunar eclipse, you can send photos, comments and your name and location to managing editor Tariq Malik at spacephotos@space.com.

Joe Rao serves as an instructor and guest lecturer at New York’s Hayden Planetarium. He writes about astronomy for Natural History magazine, the Farmer’s Almanac and other publications, and he is also an on-camera meteorologist for News 12 Westchester, N.Y.Follow us @Spacedotcom, Facebook and Google+. Original article on Space.com.

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