Captan la formación de estrellas en la nebulosa de la Laguna

Foto: Tomada del Observatorio Europeo Austral

Una nueva imagen de la nebulosa de la Laguna captada por el Observatorio Europeo Austral (ESO) muestra jóvenes cúmulos estelares y nuevas estrellas jóvenes formándose en su interior.La imagen, lograda gracias al Telescopio de Sondeo del VLT (Very Large Telescope) instalado en el Observatorio Paranal del ESO, en Chile, forma parte de un sondeo denominado VPHAS+, que cubre una región mucho mayor que la Vía Láctea, según informó el observatorio en un comunicado.

La nebulosa de la Laguna, situada a 5.000 años luz de la tierra, en la constelación de Sagitario, también es conocida como Messier 8 y se trata de una nube gigante de cien años luz de tamaño. Esta nueva imagen de 16.000 píxeles de ancho permite un gran nivel de detalle y su versión con zoom ha dado pie a explorar los numerosos recovecos y rendijas de la nebulosa.

En ella se puede observar cómo en el interior de sus columnas de gas y polvo se están formando nuevas estrellas intensamente brillantes. La observación en la que se ha conseguido esta imagen forma parte de los once sondeos públicos del cielo que se llevan a cabo actualmente con telescopios del ESO y que “proporcionarán un vasto legado de datos públicos accesibles para toda la comunidad astronómica”, aseguró la institución.

Estos sondeos, que se llevan a cabo desde 2010, abordan diferentes cuestiones abiertas de la astronomía moderna, como la naturaleza de la energía oscura, la exploración de la estructura de la Vía Láctea en busca de objetos inusuales y ocultos, o el estudio en profundidad de las vecinas Nubes de Magallanes.

Observatorio en Chile capta imagen de la Nebulosa de la Laguna y su guardería de estrellas

El telescopio instalado en el Obsevatorio Paranal de ESO,, logró capturar una imagen de 16.000 píxeles de la nube gigante de gas y polvo.

por Carlos Adasme – 22/01/2014 – 10:57
 
 
 

VST, el Telescopio de Sondeo del VLT (VLT Survey Telescope) instalado en el desierto de Atacama del Observatorio Paranal de ESO, captó una imagen de 16.000 píxeles de la Nebulosa de la Laguna

La imagen solo sería una pequeña parte de uno de los once sondeos públicos del cielo que se realizan actualmente con telescopios de ESO. Una vez efectuados, van a proporcionar grandes datos accesibles para toda la comunidad astronómica. 

Como señala ESO, la Nebulosa de la Laguna es un intrigante objeto situado a unos 5.000 años luz de la Tierra, en la constelación de Sagitario. También se conoce como “Messier 8”.  Se trata de una nube gigante de 100 años luz de tamaño, y en el interior de sus columnas de gas y polvo se están formando nuevas estrellas.

Los sondeos públicos que realizan los telescopios de ESO, son muy importantes para la astronomía contemporánea. Aquí se incluye la búsqueda de cuásares brillantes en el Universo, la naturaleza de la energía oscura, además, indagar en la estructura de la Vía Láctea con el fin de encontrar objetos ocultos e inusuales. También se investiga en profundidad las vecinas Nubes de Magallanes. Los estudios muchas veces traen resultados inesperados y sorpresas que terminan siendo imperantes para el progreso de la investigación astronómica.  

La Nebulosa de la Laguna (también conocida como Objeto Messier 8Messier 8M8 o NGC 6523), es unanebulosa de emisión (concretamente se trata de una Región H II) situada en la constelación de Sagitario. Está, aproximadamente, a una distancia de 5.000 años luz.1 Fue descubierta por Guillaume Le Gentil en 1747.

La nebulosa -asociada a una nube molecular y que forma parte de la asociación estelar Sagittarius OB1- parece tener una profundidad comparable a la de su anchura e incluye cierto número de glóbulos de Bok -nubes de gas ypolvo en proceso de colapso para formar estrellas-, algunos de los cuales han sido catalogados por Edward Emerson Barnard cómo B88, B89, y B296. El descubrimiento de cinco objetos Herbig-Haro en el borde sur de la nebulosa (HH893HH894HH895HH896, y HH897) aporta más evidencia a la formación estelar en curso.2

En la porción más brillante de la nebulosa se halla una estructura conocida cómo El reloj de arena, en la que se está produciendo una intensa actividad de formación de estrellas; en ella, en el año 2006, han sido identificados cuatroobjetos Herbig-HaroHH867HH868HH869 y HH870.1 También incluye una estructura de polvo con forma detornado provocada por la acción de la radiación ionizante de la estrella múltiple de tipo espectral O Herschel 36.

Acercamiento a la nebulosa de la laguna, captado desde el observatorio del ESO, en Chile

El cúmulo asociado a la Nebulosa Laguna es conocido cómo NGC 6530, siendo sus estrellas más luminosas 9 Sagittarii y HD 165052; ambas estrellas de tipo espectral O son sistemas estelares binarios y los principales responsables de ionizar y excitar la nebulosa

M8 y M20 – Las Nebulosas Laguna y Trifid

Las nebulosas Laguna y Trifid son muy famosas y se ubican en Sagitario, ambas nebulosas pueden ser divisadas a simple vista (desde un lugar oscuro), y son faciles de ver con binoculares. Esta foto muestra estas dos nebulosas delante de un denso campo de estrellas en el brazo de Sagitario de nuestra galaxia. La nebulosa Laguna (M8) es la mas grande (y brillante) ubicada al sur de la mas pequeña Trifid (M20).

The Lagoon and Trifid Nebulae
M8 y M20. Tamaño de la imagen: 2,8°x2,1°. DSS image. © AAO/ROE

Las Nebulosas asociadas a las nebulosas Laguna y Trifid

Esta es una lista de las nebulosas en esta region. Las unicas grandes aqui son las nebulosas Trifid y Laguna. Todas las otras nebulosas son partes luminosas asociadas a la nebulosa Laguna. La distancia a la nebulosa Trifid no es muy precisa. Esta asociada a un cluster estelar, pero la distancia estimada hacia ese cluster varia enormemente de 2700 hasta 5200 años luz. Una distancia de 4000 años luz probablemente sea una distancia rasonable hacia las nebulosas.

   1              2              3          4     5       6      7        8
Numero del   Coordenadas    Coordenadas  Tamaño  Tipo Distancia Tamaño Otro Nombre
Catalogo     Ecuatoriales   Galacticas     (')         (años    (años
            RA (2000) Dec     l°     b°                 luz)     luz)
---------------------------------------------------------------------------------------
NGC 6514   18 02,3  -23 02    7,0   -0,2    20'   RE    4000      25  M20, Nebulosa Trifid
NGC 6523   18 03,8  -24 23    6,0   -1,2    45'   E     4350      55  M8, Nebulosa Laguna
NGC 6526   18 04,1  -24 26    6,0   -1,3    40'   E     4350      50  NGC 6533
IC 1271    18 05,2  -24 25    6,1   -1,5    20'   E     4350      25
IC 4678    18 06,6  -23 57    6,7   -1,6    30'   E     4350      35
IC 4681    18 09,1  -23 26    7,4   -1,8     3'   E     4350       4  IC 4684
IC 1274    18 09,8  -23 39    7,3   -2,0     6'   E     4350       8  IC 1275
NGC 6559   18 10,0  -24 07    6,9   -2,3     8'   E     4350      10
Columna 1: El nombre del catalogo de la nebulosa.
Columna 2: La Ascension Derecha y Declinacion del año 2000.
Columna 3: Longitud (l) y Latitud (b) Galactica.
Columna 4: Tamaño Angular de la nebulosa en minutos de arco.
Columna 5: Tipo de Nebulosa : E = emision, R = refleccion.
Columna 6: Distancia aproximada a la nebulosa.
Columna 7: Tamaño aproximado de la nebulosa en años luz.
Columna 8: Nombre alternativo de la nebulosa.

Clusters estelares asociados a las nebulosas Trifid y Laguna

Esta es una lista de clusters estelares que probablemente esten ubicados en las cercanias de las nebulosas. NGC 6514 es el cluster estelar asociado con la nebulosa Trifid, y NGC 6530 es el asociado con la nebulosa Laguna. Recientes catalogos sobre clusters estelares ubicaron a NGC 6514 a una distancia de solo 2700 años luz. Sin embargo si estuviera a esa distancia, entonces las estrellas de secuencia en el cluster deberian tener al menos 1 grado de magnitud mas que aquellas estrellas en NGC 6530 – No se ha podido encontrar evidencia de esto y a una distancia de 4000 o 5000 años luz seria mas que rasonable (a pesar de que la presencia de polvo en la region dificulta cualquier teoria).

   1                2              3          4        5       6          7
Nombre del     Coordenadas    Coordenadas  Tamaño  Distancia  Edad   Otro Nombre
Catalogo       Ecuatoriales   Galacticas    (')     (años  (millones
              RA (2000) Dec     l°    b°             luz)   de años)
-------------------------------------------------------------------------------
NGC 6469    17 53,3  -22 17    6,6  +2,0     7'       ?        ?
NGC 6506    17 59,9  -24 41    5,3  -0,6     5'       ?        ?    Ruprecht 138
Trumpler 31 17 59,9  -28 10    2,2  -2,3     5'     3200     740
Bochum 14   18 02,0  -23 41    6,4  -0,5     2'     1900      10  
NGC 6514    18 02,8  -22 58    7,1  -0,3    28'     2650      23    M20
NGC 6520    18 03,5  -27 53    2,9  -2,8     5'     5150      53
NGC 6531    18 04,3  -22 29    7,7  -0,4    14'     3950      12    M21
NGC 6530    18 04,6  -24 22    6,1  -1,3    14'     4350       7
NGC 6546    18 07,4  -23 18    7,3  -1,4    14'     3050      71  
IC 4685     18 09,3  -23 59    7,0  -2,2    39'       ?        ?    Collinder 367
NGC 6568    18 12,8  -21 36    9,4  -1,7    12'       ?        ?
NGC 6583    18 15,9  -22 08    9,3  -2,5     5'       ?        ?
Columna 1: El nombre del catalogo de la nebulosa.
Columna 2: La Ascension Derecha y Declinacion del año 2000.
Columna 3: Longitud (l) y Latitud (b) Galactica.
Columna 4: Tamaño Angular de la nebulosa en minutos de arco.
Columna 5: Distancia al cluster.
Columna 6: Edad aproximadate del cluster en millones de años.
Columna 7: Nombre alternativo del cluster.

Referencias: Dias W, Alessi B, Moitinho A, Lépine J, (2002). New catalogue of optically
             visible open clusters and candidates. Astron and Astrophys, 389, 871.

Un mapa de las nebulosas Laguna y Trifid

Abajo hay un mapa de las dos nebulosas. La nebulosa Laguna (M8) se esparce en dos grados en el cielo (unos 150 años luz). La cercana nebulosa Trifid (M20) es mucho mas pequeña y tambien es conocida por ser parte de una nube molecular.

A map of the Lagoon and Trifid Nebulae

La Nebulosa Laguna

Esta es una foto de la nebulosa Laguna. Esta es la region brillante central en Laguna. A la distancia de 4300 años luz esta fotografia tiene un ancho de 75 años luz. La nebulosa Laguna brilla principalmente por la presencia de dos gigantescas estrellas en la nebulosa (Sagittarii 7 y 9, pueden ser apreciadas a simple vista) que son responsables de ionisar el gas.

The Lagoon Nebula
M8. Tamaño de la imagen: 1,0°x0,75°. DSS image.

La ubicacion de las nebulosas Laguna y Trifid

The location of the Lagoon and Trifid Nebulae

Las nebulosas Laguna y Trifid se encuentran en el brazo de Sagitario. La distancia precisa a la nebulosa Trifid no es muy precisa, pero definitivamente esta en el brazo de Sagitario, y probablemente este bastante cerca de la nebulosa Laguna.

M8, la Nebulosa de la Laguna

Publicado el 2 octubre, 2011 por bitacoradegalileo

Toda una vida, como en aquella antigua canción. Ése es el tiempo que tardaríamos en cruzar la Nebulosa de la Laguna, de punta a punta, aún viajando a la velocidad de la luz, y seguramente la mayor parte de nosotros no llegaríamos a completar la travesía. La mayoría de los investigadores coinciden en atribuir a este brillante y sugestivo objeto un diámetro superior a los 100 años-luz, así es que un fotón de luz tarda un mínimo de un siglo en atravesarla.

Sin duda, se trata de la laguna con aguas más turbulentas y tormentosas que imaginarse pueda. Violentos torbellinos, oleadas de vientos estelares, colosales huracanes y una intensa actividad creadora de nuevas estrellas se citan en esta atractiva región, situada a una distancia todavía incierta, entre 4.100 y 5.200 años-luz.

Esta colorida nebulosa figura en el Catálogo Messier como M8 y puede localizarse sin dificultad en dirección a la Constelación de Sagitario. Si los cielos son bien oscuros, se observa incluso a ojo desnudo, dados su brillo y extensión, equivalente a tres veces el tamaño de la Luna llena. Es generalizada la opinión de que fue Guillaume Le Gentil el que primero reconoció a La Laguna como un objeto no estelar, en 1.747, pero este concepto debería ser revisado, pues parece que ya Gian Battista Hodierna pudo haberla visto con anterioridad a 1.654, y John Flamsteed la incluyó como nebulosa en su Atlas Coelestis de 1.729.

La Constelación de Sagitario (El Arquero), a la que pertenece M8, es apasionante. No en vano, en ella encontramos al mismísimo centro de laVía Láctea, que la cruza desde el suroeste en dirección nordeste, y el número de nebulosas y cúmulos presentes en la región es mayor que en ningún otro lugar del cielo. El conocido asterismo de la Tetera facilita enormemente su identificación, al este de la también más que notable Constelación de Escorpio (El Escorpión).

Precisamente en el pico de la Tetera (o en la punta de la flecha del arquero) es donde encontraremos la mejor referencia para ubicar a laNebulosa de la Laguna. Esta estrella, llamada Nash o Al Nasl (Gamma Sagittarii) nos servirá de punto de partida, pues sólo 7º al norte de ella localizaremos a nuestro objeto.

Distinguiremos entonces (si nos alejamos suficientemente de la ciudad) una pequeña mancha nubosa, que se mostrará alargada de este a oeste cuando nos ayudemos de binoculares., que también nos enseñarán las estrellas que la circundan, entre ellas las pertenecientes al joven cúmuloNGC 6530. Para ver las variaciones en la luminosidad de la nebulosa usaremos telescopios a partir de 120 mm de abertura. Con 8 pulgadas ya podremos ver un gran número de detalles.

En esencia, la Nebulosa de la Laguna es una región HII. Quiere esto decir que en estos momentos en ella tiene lugar una intensa actividad de formación estelar. Los astrónomos llaman H2 al hidrógeno molecular, HI al que se encuentra libre y en estado neutro, y por fin HII al hidrógeno ionizado, en este caso por efecto de los potentes vientos procedentes de las calientes estrellas que acaban de formarse.

Muchas de estas estrellas se incrustan en las puntas de las nubes brillantes y despiden potentes chorros de energía que calientan el polvo circundante. Son estrellas grandes y calientes, responsables de las formas que muestra la nebulosa, cada día más conocidas.

Una de estas estructuras se observa en el centro de la nebulosa, y es conocida como Nebulosa Reloj de Arena (fotografía precedente, en la esquina superior izquierda), según la bautizó John Herschel (hijo de William Herschel, el descubridor de Urano). No debe ser confundida con la nebulosa planetaria homónima de laConstelación de la Mosca. La cercana estrellaHerschel 36 (el color rojo es sólo un efecto óptico causado por el gas que la rodea; la estrella es azul), tremendamente brillante, es reponsable de la luminosidad que muestra la región, donde también aparecen dos enormes embudos de polvo oscuro, dos verdaderos tornados de más de un año-luz de tamaño cada uno, que dejan en pañales a los que se forman en la atmósfera terrestre. Estos tornados fueron descubiertos por el Telescopio Espacial Hubble.

El Hubble también nos ha mostrado las formas ondulantes que se originan a consecuencia de los fortísimos vientos estelares de las nuevas estrellas, que tienen un efecto multiplicador al toparse con las masas del gas frío de las proximidades, iluminándolo y calentándolo hasta provocar su colapso.

NGC 6530 es el cúmulo asociado a M8, la Nebulosa de la Laguna. Tremendamente joven, de sólo unos dos millones de años, está formado por un centenar de estrellas azules, calientes, y engendrado por la misma masa de gas que conforma la nebulosa, que ya ha colapsado sobre sí mismo. Su estrella más notable es de tipo espectral O9 y magnitud visual 6.9.

Cuando preste su atención a esta fabulosa región del cielo, no olvide visitar a la vecina M20, la Nebulosa Trífida, ni tampoco se sorprenda si por el vecindario encuentra a algún planeta (Marte en la fotografía), o incluso a laLuna, pues se localiza muy cerca de la eclíptica (M8, a menos de un grado).

Naturalmente, hablar de M8, la Nebulosa de la Laguna, es empezar y nunca acabar, pues las luchas entre las distintas fuerzas que ejercen en su seno todos sus componentes son el origen de múltiples formaciones de un altísimo interés astrofísico y de indudable belleza. Ésta ha sido sólo una pequeña y modesta aproximación que he querido traerles a ustedes, y el aficionado más exigente podrá ahondar todo cuanto desee en sus investigaciones. Le aseguro que no quedará decepcionado.

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